08 Δεκ 2017

F1 - Top 3 Review: Η Ferrari επέστρεψε

Μπορεί να μην έφτασε στο στόχο της, που ήταν η κατάκτηση των τίτλων, όμως έκανε ένα αγωνιστικό άλμα, συνοδευόμενο από σταθερά βήματα στην οργάνωσή της, χτίζοντας σταθερά για το μέλλον. Η Scuderia επέστρεψε. 

Το 2016 ήταν μία χρονιά που άφησε τη Ferrari με πικρή γεύση. Ήδη από τα μισά του 2015 είχε φανεί πως οι Ιταλοί είχαν χάσει το momentum τους και, μαζί με αυτό, έχαναν την ευκαιρία τους να παλέψουν με τη Mercedes, όμως πέρυσι ηττήθηκαν και από την RedBull, κάτι που σίγουρα απογοήτευσε τους ανθρώπους του Maranello.

Ωστόσο, το 2017 αποτελεί μία πολύ διαφορετική ιστορία. Είναι η πιο επιτυχημένη χρονιά της Ferrari στην υβριδική εποχή, καθώς συνέλεξε 522 βαθμούς, παίρνοντας 5 νίκες, 5 pole positions και 20 βάθρα. Αλλά, ακόμα και τα νούμερα να μην θέλει να εμπιστευτεί κανείς, το γεγονός ότι ο Sebastian Vettel βρέθηκε στη διεκδίκηση του τίτλου αποτελεί ίσως και την πιο ισχυρή ένδειξη.

Ακόμα και στις χειμερινές δοκιμές του Φεβρουαρίου, η SF70H έδειχνε να έχει κάτι που δεν είχαν τα προηγούμενα μονοθέσια της Scuderia: καλή βάση, ικανή να ανταγωνιστεί την κυρίαρχη Mercedes. Πράγματι, αυτή η αρχική εντύπωση επιβεβαιώθηκε στις αρχές της χρονιάς -τουλάχιστον μέχρι και το Μονακό. Μέσα σε 6 αγώνες, μοιράστηκε τις νίκες με τους Γερμανούς, ενώ ο Vettel μπόρεσε να εδραιωθεί ως ο βασικός διεκδικητής του πρωταθλήματος, μπροστά από τον Lewis Hamilton.

Το μεγάλο ερωτηματικό όσο προχωρούσε η σεζόν ήταν αν θα κατάφερναν οι Ιταλοί να βελτιωθούν πριν προλάβουν οι άμεσοι αντίπαλοί τους να τους υπερκεράσουν. Και ενώ μπόρεσαν να βελτιωθούν σε κομβικά σημεία της σεζόν (βλ. Ισπανία, Μ. Βρετανία), η Mercedes έκανε το βήμα παραπάνω και τους έφτασε, σε πρώτη φάση.

Αυτό που ήταν και το τελειωτικό χτύπημα για τη Scuderia ήταν το ατύχημα της εκκίνησης στη Σιγκαπούρη, πρώτα, και μετά τα μηχανικά προβλήματα σε Μαλαισία και Ιαπωνία. Και αν για το πρώτο κανείς εκ των τριών εμπλεκόμενων δεν μπορούσε να το αποτρέψει, καθώς ήταν ένα αμιγώς αγωνιστικό συμβάν, τα ζητήματα αξιοπιστίας ήταν απόρροια της προσπάθειας των Ιταλών να μη χάσουν επαφή με τον Hamilton και τη Mercedes μετά το θερινό διάλειμμα.

Ωστόσο, αυτό που πρέπει να τονισθεί είναι πως η Ferrari δε «χτύπησε ταβάνι» φέτος, γιατί τελικά δεν έφτασε στους στόχους της, ενώ στο τέλος της σεζόν (μετά τους τρεις δύσκολους αγώνα σε Σιγκαπούρη, Sepang και Suzuka) έστρεψε εξ ολοκλήρου το ενδιαφέρον της στο 2018. Αναγνώρισε την ήττα της, τόσο η ίδια όσο κι ο πρώτος οδηγός της, και αποφάσισε να προετοιμαστεί για την επόμενη χρονιά.

Το ζητούμενο είναι πως φέτος πέρασε τον σκόπελο της Red Bull, κόντραρε στα ίσια την Mercedes, έδειξε να έχει αντανακλαστικά μπροστά σε δύσκολες κατάστάσεις, αλλά δεν άντεξε. Άλλωστε, είναι η πρώτη φορά που αυτή η Ferrari, οργανωσιακά, οδηγικά και από άποψη φιλοσοφίας παλεύει για πρωτάθλημα.

Αυτή η ομάδα όμως έχει στο δυναμικό της δύο πρωταθλητές, δύο έμπειρους οδηγούς, που φέτος έκαναν διαφορετικές -συγκριτικά μεταξύ τους- σεζόν, αλλά προσέφεραν στη συνολική προσπάθεια.

Sebastian Vettel

Θέση: 2οςΒαθμοί: 317 Νίκες: 5 Pole positions: 4

Ήρθε στη Ferrari πριν τρία χρόνια, με στόχο να τη φέρει ξανά στις επιτυχίες. Και μπορεί να πει κανείς πως φέτος φάνηκαν οι πρώτες ισχυρές ενδείξεις πως κάτι τέτοιο είναι απολύτως εφικτό και ίσως να μην αργεί.

Ο Sebastian Vettel έδειξε τον καλό του εαυτό στο μεγαλύτερο μέρος της χρονιάς που πέρασε, καθώς απέδειξε ότι το μαχητικό πνεύμα του και η ταχύτητα που τον διακρίνουν δεν χάθηκαν μετά το 2013. Ωστόσο, είναι βέβαιο πως σε στιγμές μεγάλης πίεσης, ο Γερμανός δεν μπόρεσε να διατηρήσει την ψυχραιμία του (παράδειγμα το συμβάν στο Μπακού), ενώ είναι χαρακτηριστικό πως τις 4 εκ των 5 φετινών νικών του τις κατέκτησε στο πρώτο μισό της σεζόν, όσο ακόμα η SF70H είχε τη δυναμική να διεκδικεί τη νίκη σχεδόν σε κάθε αγώνα.

Μετά, ήρθε η πτώση για τον ίδιο (αρχικά) και για την ομάδα γενικότερα, όμως και πάλι όποτε είχε την ευκαιρία έπαιρνε το αποτέλεσμα (π.χ. η νίκη στη Βραζιλία), ενώ το ατύχημα στη Σιγκαπούρη και οι αστοχίες σε Μαλαισία και Ιαπωνία πιθανότατα του στέρησαν καλύτερα αποτελέσματα.

Κέρδισε κατά κράτος τον εσωτερικό του αντίπαλο, μπήκε ενεργά στη συζήτηση για το πρωτάθλημα και αφήνει μόνο θετικές εντυπώσεις ενόψει 2018.

Kimi Raikkonen

Θέση: 4οςΒαθμοί: 205 Νίκες: 0 Pole position: 1

Δεν ήταν λίγοι αυτοί που πίστευαν πως αυτή θα ήταν η τελευταία χρονιά του Kimi Raikkonen στην F1. Και όμως, ο Φινλανδός θα παραμείνει και το 2018, παρά το ότι φέτος έμεινε μακριά από τις νίκες, ενώ λίγο ήθελε για να χάσει από τον D. Ricciardo την 4η θέση στη βαθμολογία.

Συνολικά, η εικόνα του δεν ήταν κακή, αλλά ήταν πιθανότατα κατώτερη των περιστάσεων. Στην αρχή της χρονιάς, βρέθηκε στο βάθρο μόλις δύο φορές, τη στιγμή που ο teammate του είχε ήδη 3 νίκες. Αυτό δε βοήθησε ούτε τον ίδιο στην προσπάθειά του να αναρριχηθεί στη βαθμολογία, ούτε τη Ferrari στη δική της μάχη με τη Mercedes στους Κατασκευαστές.

Η συνέχεια δεν ήταν διαφορετική, καθώς στο τέλος μέτρησε μόλις 7 βάθρα, αν και η δυναμική του -ειδικά στη Sepang- μπορούσε να το χαρίσει τη νίκη, αν δεν υπήρχε το πρόβλημα.

Πρέπει να σταθούμε όμως στα όσα προσφέρει ο Raikkonen πίσω από το προσκήνιο. Οι τεχνικές του γνώσεις και το feedback που δίνει αποδείχθηκαν κρίσιμα μέσα στη χρονιά, και αν όχι προς όφελος του ίδιου (που ουκ ολίγες φορές έμεινε πίσω για χάρη του ομόσταυλού του) σίγουρα υπήρξαν μία σημαντική αρωγή για τον Vettel.

Μπορεί εν τω συνόλω της η Ferrari να ολοκλήρωσε τη σεζόν χωρίς να επιτύχει κανέναν εκ των δύο στόχων της, όμως έθεσε τις βάσεις, οι οποίες είναι αρκετά γερές για να της δώσουν την ώθηση για το 2018. Αν θα το εκμεταλλευτούν, είναι στο χέρι τους._Δ.Μ.

Περισσότερες φωτογραφίες:
Ετικέτες: