4T Classic Προσωπικότητες

Damon Hill: Στα χνάρια του πατέρα του, χαράζοντας δικό του δρόμο

Με τη σκιά του πατέρα του πάνω από όλη του την αγωνιστική καριέρα, ο Damon Hill άργησε να πετύχει όσα πέτυχε, αλλά τα κατάφερε και επανάλαβε το κατόρθωμα του Graham.

 

Ο Damon Graham Devereux Hill γεννήθηκε στις 27 Σεπτεμβρίου 1960. Έχοντας για πατέρα τον 2 φορές πρωταθλητή της Formula 1, Graham Hill, μεγάλωσε μέσα στους αγώνες. Δεν ήταν ασύνηθες φαινόμενο να δέχεται επισκέψεις από θρύλους του σπορ, όπως ήταν ο Stirling Moss, ο Jim Clark, ο John Surtees και ο Jackie Stewart. Κι όμως, απαρνήθηκε τον κόσμο των αυτοκινήτων για να ασχοληθεί με τους αγώνες μοτοσυκλετών σε νεαρή ηλικία. 

Η ζωή έπαιξε άσχημο παιχνίδι στον νεαρό Damon, όταν το 1975 έχασε τον πατέρα του σε αεροπορικό δυστύχημα, με αποτέλεσμα όλη η οικογένεια να αναγκαστεί να πουλήσει όλα της τα υπάρχοντα. 

Τα επόμενα χρόνια ήταν δύσκολα για τους Hill, κι ειδικά για τη μητέρα του, Bette, κι ο νεαρός Damon άρχισε να εργάζεται σε εργοστάσια και μεταφορικές εταιρείες για τα προς το ζην, αλλά και για να χρηματοδοτεί τις σπουδές του. 

Το 1985, και ενώ έχει ήδη χτίσει το όνομά του στα δίτροχα, βρίσκει αρκετούς χορηγούς για να αγωνιστεί στη Formula Ford, χωρίς να εντυπωσιάζει με τις εμφανίσεις του. Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για την πορεία του στη Formula 3 και τη Formula 3000, όμως και στις δύο κατηγορίες έδειξε μία στόφα σκληρού οδηγού, με ταλέντο και ταχύτητα, που έπεισε τον Frank Williams να τον εντάξει στο δυναμικό της ομάδας του, σε ρόλο δοκιμαστή.

Το ντεμπούτο του στη Formula 1 ήρθε το 1992, με την παραπαίουσα Brabham, αλλά η πραγματική δουλειά γινόταν μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας, στο παρασκήνιο. Ως test driver της Williams, ο 32χρονος πλέον Hill είχε συμβάλει τα μέγιστα στην εξέλιξη της άκρως επιτυχημένης FW14B, που οδήγησε ο Nigel Mansell στον δρόμο για το πρωτάθλημα εκείνης της σεζόν, κι όταν εκείνος αποχώρησε, ο Damon ήταν αυτός που θα κάλυπτε το κενό.

Ο χαμός του Ayrton Senna το 1994 έφερε από το πουθενά τον Hill στην θέση του ηγέτη στη Williams, και παραδόξως τα κατάφερε. Έφτασε να παλεύει για το πρωτάθλημα εκείνης της χρονιάς με τον Michael Schumacher, και τον έχασε μετά την αμφιλεγόμενη σύγκρουση που είχαν στον τελικό της Αδελαΐδας. 

Το 1995, ο Hill είχε στα χέρια του καθ'ομολογία καλύτερο μονοθέσιο, όμως και πάλι ηττήθηκε από τον συνδυασμό Benetton-Schumacher, κάνοντας αρκετούς στα media και το κοινό να αμφιβάλουν για τις ικανότητές του, για το αν αξίζει να βρίσκεται σε μία πρωταθληματική ομάδα.

«Κάποιοι μπορεί να νομίζουν ότι μπήκα εδώ επειδή είχα γλυκό χαμόγελο και διάσημο όνομα. Δεν ήταν έτσι. Είχα ξεγραφτεί από πολλούς κατά τη διάρκεια της καριέρας μου. Το θέμα που θίγω είναι ότι το γεγονός ότι βρίσκομαι στο Williams αποτελεί απόδειξη της αποφασιστικότητάς μου να πετύχω. Όσο για την ομάδα, θα είναι πιο πρόθυμη να εμπιστευτεί κάποιον που έχει πραγματικά κάνει τη δουλειά, παρά κάποιον που ισχυρίζεται ότι μπορεί να το κάνει,» θα δήλωνε μετά τη σεζόν.

Παρόλα αυτά, αποστόμωσε τους αμφισβητίες του το 1996, όταν με 8 νίκες σε 16 αγώνες κατέκτησε τον τίτλο που άξιζε, κερδίζοντας στην πορεία τον rookie teammate του, Jacques Villeneuve.

Με το τέλος του '96, σε μία σοκαριστική κίνηση, η Williams αποδέσμευσε τον Hill, επιλέγοντας τον Heinz-Harald Frentzen στην θέση του, αφήνοντας τον εν ενεργεία πρωταθλητή να ψάχνει ομάδα για το 1997. Βρήκε την Arrows, μία midfield ομάδα με κινητήρες Yamaha, με την οποία λίγο έλειψε να κατακτήσει και νίκη, στην Ουγγαρία, προτού εγκαταλείψει από πρόβλημα στον κινητήρα.

Το 1998 και το 1999, ο Βρετανός πέρασε δύο ενδιαφέρουσες σεζόν στην Jordan, κατακτώντας και μία νίκη στο επικό Βελγικό GP το 1998.

Με το τέλος του 1999, λίγο πριν πιάσει τα 40, ο Hill είχε χάσει όλη του την όρεξη για τους αγώνες, κι αποχώρησε αθόρυβα. 

Έγινε ο πρώτος γιος πρωταθλητής που επανέλαβε το κατόρθωμα του πατέρα του, μετατρέποντας μία κατεστραμμένη καριέρα σε μία άκρως επιτυχημένη ιστορία._Δ.Μ.

Στατιστικά της καριέρας του στη Formula 1:

• Σεζόν: 1992–1999

• Ομάδες: Brabham, Williams, Arrows, Jordan

• Εκκινήσεις: 122

• Πρωταθλήματα: 1 (1996)

• Νίκες: 22

• Βάθρα: 42

• Pole positions: 20

• Ταχύτεροι γύροι: 19

Ποιό από τα παρακάτω μοντέλα-νικητές του Car Of The Year θα ψηφίζατε ως το καλύτερο αυτοκίνητο της δεκαετίας του '70;

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου