Μετά από 110 μέρες αναμονής, η Formula 1 επιστρέφει, με την παραδοσιακή πρεμιέρα της στο Albert Park της Μελβούρνης.

Η πορεία της Αυστραλίας στο Π.Π. της F1 ξεκινά το 1985 στην Αδελαΐδα, στους δρόμους της πόλης, και παρέμεινε εκεί για 10 χρόνια, ως το 1995. Ήδη το 1993 είχε προταθεί ο αγώνας να μεταφερθεί στη Μελβούρνη, και πάλι σ’ ένα σιρκουί πόλης. Έτσι, από το 1996, το σπορ επισκέπτεται για πρώτη φορά τη Μελβούρνη με συνέπεια και, μάλιστα, εδώ και πολλά χρόνια την προτιμά ως τον πρώτο προορισμό της για κάθε σεζόν. Το Albert Park δεν αποτελεί μία κλασική πίστα, καθώς λαμβάνει χώρα στους δρόμους ενός πάρκου. Η διαδρομή είναι στενή, με τις μπαριέρες όμως να απέχουν αρκετά σε αρκετές καμπές, μιας και το γρασίδι και η αμμοπαγίδα βρίσκονται ανάμεσα στην έξοδο και την σύγκρουση.

Η φύση της πίστας είναι τέτοια που ευνοεί τις μάχες, ακόμα και τα προσπεράσματα στην ευθεία εκκίνησης/τερματισμού και σε αυτήν που την ακολουθεί, μετά το πρώτο εκ των δύο σικέιν. Ωστόσο, σε άλλα σημεία, και ειδικά στο δεύτερο sector, το σκηνικό θυμίζει πολύ… Μονακό, μιας και οι οδηγοί είναι αναγκασμένοι να ακολουθούν ο ένας τον άλλον, μένοντας στον βρώμικο αέρα, δυσχεραίνοντας το έργο αυτού που βρίσκεται πίσω -κυρίως στις γρήγορες Κ11 και Κ12. Μέσα στα χρόνια, η Αυστραλία έχει χαρίσει σπουδαίους αγώνες, με σασπένς για τη νίκη (με παράδειγμα την περυσινή σεζόν), εμφανίσεις που άφησαν με το στόμα ανοιχτό άπαντες (όπως συνέβη με την κυρίαρχη McLaren το 1998, όταν έκανε το 1-2 με διαφορά 1 γύρου από το υπόλοιπο grid), ακόμη και τρομακτικά ατυχήματα (βλ. Alonso το 2016).

Τεχνικά, η πίστα ευνοεί αρκετά τα μονοθέσια με καλή αεροδυναμική, καθώς η κάθετη δύναμη αποτελεί το πλέον αναγκαίο στοιχείο για έναν καλό γύρο στο Albert Park. Και, μπορεί οι δοκιμές να μην ενδείκνυνται για σαφή συμπεράσματα, όμως είναι βέβαιο πως η Ferrari πάει ως φαβορί το προσεχές τριήμερο, με τη Mercedes να βρίσκεται πίσω της, αλλά από κοντά. Όμως, πρέπει να μην ξεχνάμε πως είναι ο πρώτος αγώνας της χρονιάς, και οι εκπλήξεις είναι κάτι παραπάνω από πιθανές. Το απρόοπτο που έχουν συνήθως οι πρεμιέρες προσδίδει κάτι το ξεχωριστό, που μας «ξυπνά» τις πρωινές ώρες στις οποίες διεξάγεται το Grand Prix Αυστραλίας._Δ.Μ.


Το πρόγραμμα του αγώνα (LIVE από την ΕΡΤ Sports HD και την COSMOTE SPORT 5):

Παρασκευή 15/03: FP1: 03:00-04:30, FP2: 07:00-08:30

Σάββατο 16/03: FP3: 05:00-06:00, Κατατακτήριες: 08:00-09:00

Κυριακή 17/03: Αγώνας: 07:10


Πληροφορίες για το τριήμερο Πρώτο Grand Prix: 1996 Γύροι: 58 Μήκος πίστας: 5,303 χλμ. Απόσταση αγώνα: 307,574 χλμ. Ρεκόρ πίστας: 1:24.125 – Michael Schumacher (Ferrari)


Για το 2018 Pole position: 1:21.164 – Lewis Hamilton (Mercedes) Νικητής: Sebastian Vettel (Ferrari) Ταχύτερος γύρος: 1:25.945 – Daniel Ricciardo (Red Bull)