Αγώνες WRC 4T Classic Προσωπικότητες

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #7 Juha Kankkunen (+videos)

Ο Juha Kankkunen αποτελεί έναν από τους πιο σημαντικούς οδηγούς ράλλυ στην ιστορία του WRC και τα 4 Παγκόσμια Πρωταθλήματα Οδηγών με 3 διαφορετικές ομάδες, δεν είναι ο μοναδικός λόγος...

Υπήρξε ο τελευταίος Παγκόσμιος Πρωταθλητής της θρυλικής περιόδου του Group B, ενώ κατέκτησε νίκες τόσο με αυτοκίνητο του Group A όσο και με WRC. Ο Juha Kankkunen, έγραψε ιστορία με τα επιτεύγματά του κατά τη δεκαετία του '80 και του '90,  δημιουργώντας ρεκόρ και σημειώνοντας επιδόσεις, που σε ορισμένες περιπτώσεις δεν έχουν ξεπεραστεί μέχρι σήμερα.  

Who is who

Ο Juha Kankkunen, που αύριο γίνεται 61 ετών, γεννήθηκε στη Laukaa της Κεντρικής Φινλανδίας. Μια τοποθεσία, που έπαιξε πολύ σημαντικό ρόλο στη μετέπειτα ζωή του, καθώς απείχε λίγο χιλιόμετρα από τη Juvaskyla, παραδοσιακό επίκεντρο του Ράλλυ Φινλανδίας ή, Ράλλυ 1000 Λιμνών, όπως έγινε γνωστό, ενώ παράλληλα είναι και ειδική διαδρομή του αγώνα.

Juha Kankkunen

Η σχέση του με τα ράλλυ ήταν μάλλον προδιαγεγραμμένη, καθώς ο πατέρας του, Pekka, ήταν ενεργός αγωνιζόμενος και φίλος με τον Timo Makinen, ο οποίος μεσουρανούσε κατά τη δεκαετία του '60. Κάθε καλοκαίρι, ο Makinen επισκεπτόταν τη γενέτειρα του Kankkunen για δοκιμές ενόψει του αγώνα. Δεν άργησε να αναγνωρίσει το ταλέντο του νεαρού τότε, Juha, παρέχοντάς του συχνά συμβουλές. Το όνομα Timo είναι σημαντικό για τον Juha Kankkunen, καθώς εκτός από τον Makinen και τον νεότερο αδελφό του, σύντομα θα γνώριζε ακόμη έναν άνθρωπο που έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη ζωή του. Ο λόγος για τον Timo Joukhi, διάσημο μάνατζερ της επονομαζόμενης και "φινλανδικής μαφίας", ο οποίος έχει υποστηρίξει ακόμη τους Tommi Makinen, Mikko Hirvonen, Jari Matti Latvala, Teemu Suninen και Kalle Rovanpera.

Juha Kankkunen

Ο Juha Kankkunen ξεκίνησε την αγωνιστική του καριέρα σε ηλικία 19 ετών, με Ford Escort RS 2000. Πρώτος του αγώνας εκτός Φινλανδίας ήταν το Ράλλυ RAC του 1982, όταν οδήγησε Opel Manta, ενώ έκανε τα πρώτα του βήματα στη διεθνή σκηνή των Ράλλυ με την Toyota, πραγματοποιώντας όμως περιορισμένο αριθμό αγώνων. Το 1985, μόλις 4η συμμετοχή στο WRC και πρώτη στο Ράλλυ Σαφάρι, ο ΚΚΚ -όπως έγινε γνωστός- κατέκτησε, με συνοδηγό στην Celica Twin Cam τον Βρετανό Fred Gallagher, την πρώτη νίκη της καριέρας του, επίδοση αξιοσημείωτη αν σκεφτούμε τη δυσκολία του αγώνα. Μετά και τη δεύτερη νίκη επί αφρικανικού εδάφους, στην Ακτή Ελεφαντοστού, ο Φινλανδός με το χαρακτηριστικό μουστάκι ετοίμασε βαλίτσες για την Peugeot, ώστε να αντικαταστήσει τον σοβαρά τραυματισμένο από το Ράλλυ Αργεντινής, Ari Vatanen.

Juha Kankkunen

Όπερ και εγένετο, με τον 27χρονο Juha Kankkunen να οδηγεί το 1986 για πρώτη φορά τετρακίνητο αυτοκίνητο, το Peugeot 205 T16 E2, έχοντας ως συνοδηγό τον Juha Piironen. Ο Φινλανδός πέτυχε την πρώτη του νίκη μόλις στον δεύτερο αγώνα με την ομάδα, που ήταν το Ράλλυ Σουηδίας, ενώ έπειτα ακολούθησαν νίκες στο δικό μας Ακρόπολις και τη Νέα Ζηλανδία. Το 1986 εξελίχθηκε σε μάχη Peugeot-Lancia και Kankkunen-Alen, που έληξε εντέλει εκτός ειδικών διαδρομών, με την FISA να έχει τον τελευταίο λόγο. Αρχικά, τα Peugeot 205  T16 αποκλείστηκαν από τα αποτελέσματα του Ράλλυ Σαν Ρέμο για τεχνική παρατυπία, αποτέλεσμα που αν ίσχυε, θα έδινε τον τίτλο στον Alen. Ωστόσο, εντέλει η απόφαση άλλαξε μετά από ένσταση της γαλλικής ομάδας και ο αγώνας θεωρήθηκε ως μη γενόμενος, χαρίζοντας τον τίτλο στον Kankkunen παρά τις έντονες αντιδράσεις των Ιταλών.

Juha Kankkunen

Οι οποίοι πάντως τον ενέταξαν στην ομάδα τους, ενόψει της πρώτης χρονιάς του Group A, που αντικατέστησε το Group B, το 1987, δημιουργώντας μια dream team την οποία αποτελούσαν οι Kankkunen, Alen και Biasion. Η σχέση της Lancia και του Kankkunen δεν ξεκίνησε ιδανικά, αφού στο Ράλλυ Μόντε Κάρλο ο επικεφαλής της ομάδας, Cesare Fiorio, του έδωσε εντολή να μείνει πίσω από τον Biasion. Παρόλα αυτά, ο Kankkunen επέδειξε σταθερότητα και, σημειώνοντας 2 νίκες και 3 ακόμη τερματισμούς στο βάθρο, στέφθηκε πρωταθλητής. Με αυτόν τον τρόπο, έγινε ο πρώτος οδηγός στην ιστορία του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ, που κατέκτησε δύο συνεχόμενες χρονιές τον τίτλο.

Juha Kankkunen

Η συνέχεια βρήκε τον Kankkunen στην Toyota, όμως προβλήματα αξιοπιστίας της νέας τότε Celica GT4 τον άφησαν μακριά από τους τίτλους, οπότε το 1990 επέστρεψε στη Lancia. Το 1991 επέστρεψε στους τίτλους, με Lancia Delta HF Integrale, σημειώνοντας και τη 2η νίκη του στο Ράλλυ Ακρόπολις, πάντα με συνοδηγό τον Piironen. Έτσι, έγινε ο πρώτος οδηγός στην ιστορία που κατακτά 3 φορές το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ. Αν και είχε σημειώσει επιτυχίες που μέχρι τότε δεν είχε καταφέρει κανείς, ο Φινλανδός συνέχιζε με μεγάλο κίνητρο, αφού άλλωστε ήταν μόλις 32 ετών. Το 1992, έχασε -όπως και το 1990- το πρωτάθλημα από τον Carlos Sainz, παρά το γεγονός ότι τερμάτισε 9 φορές στο βάθρο σε ισάριθμους αγώνες, με Lancia Deltona.

Αφιέρωμα στον Kankkunen με πλάνα από το 1992

Ενόψει του 1993, επέστρεψε στην Toyota για να τελειώσει αυτό που είχε αρχίσει δύο φορές στο παρελθόν. Μετά από 5 νίκες (Σαφάρι, Αργεντινή, 1000 Λίμνες, Αυστραλία, RAC), έγινε ο πρώτος οδηγός στην ιστορία που φτάνει τους 4 τίτλους Οδηγών και ο μοναδικός μέχρι σήμερα, που το έχει πετύχει με 3 διαφορετικές ομάδες. Παράλληλα, ένα ατυχές συμβάν τον οδήγησε σε δύο ακόμη ρεκόρ. Κατά τη διάρκεια των δοκιμών του Ράλλυ Αργεντινής, ο Juha Piironen υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο, οπότε ο Kankkunen αναγκάστηκε να λάβει μέρος στον αγώνα με τον Βρετανό Nicky Grist. Προς έκπληξη πολλών, το πλήρωμα κατέκτησε τη νίκη και συνέχισε μαζί τους αγώνες. Όμως, ο Grist είχε ήδη κανονίσει να αγωνιστεί στο Ράλλυ Φινλανδίας ως συνοδηγός του Armin Schwarz με Mitsubishi. Έτσι, ο Kankkunen επιστράτευσε μόνο για εκείνον τον αγώνα τον Γάλλο Denis Giraudet, με τον οποίο κατέκτησαν τη νίκη. Όταν η χρονιά ολοκληρώθηκε και ο Kankkunen ήταν για 4η φορά πρωταθλητής, είχε κερδίσει 2 φορές αγώνα του WRC με νέο συνοδηγό, ενώ στο τέλος της χρονιάς είχε κερδίσει αγώνες του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ, με 3 διαφορετικούς συνοδηγούς σε μια σεζόν. Επιτεύγματα, που δεν έχουν επαναληφθεί μέχρι σήμερα!

Θεαματικό onboard στα πηδάλια της Toyota Celica ST185

Από εκεί και έπειτα, ο Kankkunen παρέμεινε στην Toyota μέχρι και το 1995, όταν η ιαπωνική ομάδα σταμάτησε προσωρινά την εμπλοκή της, ενώ το 1997 μεταπήδησε για λίγο στη Ford. Το 1999 βρέθηκε στη Subaru, με την οποία σημείωσε τις δύο τελευταίες νίκες της καριέρας του, σε Αργεντινή και Φινλανδία, έχοντας πλέον συνοδηγό τον Juha Repo. Η νίκη στο Ράλλυ Φινλανδίας ήταν η 23η της τεράστιας καριέρας του Kankkunen, επίδοση που προσωρινά τον έχρισε πολυνίκη στο WRC. Αποσύρθηκε από τους αγώνες το 2002, όταν και συμμετείχε για τελευταία χρονιά ως οδηγός της Hyundai.

Εντυπωσιακό onboard από το Ράλλυ Φινλανδίας, υπό βροχή

Πρώτος οδηγός που κατέκτησε 4  Παγκόσμιους τίτλους, ο μοναδικός που το έκανε  με 3 διαφορετικές ομάδες, μοναδικός που έχει κατακτήσει νίκες με 3 διαφορετικούς συνοδηγούς σε μία σεζόν και έχει κατακτήσει νίκες στον πρώτο αγώνα με 2 διαφορετικούς συνοδηγούς, πρώτος οδηγός που κατέκτησε δύο συνεχόμενους παγκόσμιους τίτλους και προσωρινός ρέκορντμαν τίτλων και νικών, στο WRC. Ο Juha Kankkunen έχει πετύχει στην καριέρα του τόσα πολλά, που ένας "κοινός θνητός" δε θα τολμούσε να αναφέρει ούτε σαν Πρωταπριλιάτικο αστείο!

Αφιέρωμα από το 1999

Info

Juha Kankkunen

Ημ. Γέννησης: 2/4/1959

Εθνικότητα: Φινλανδός

Συμμετοχές στο WRC: 162

Νίκες: 23

Τερματισμοί στο βάθρο: 75

Ταχύτεροι χρόνοι σε ε.δ.: 700

Βαθμοί: 1140

Παγκόσμια Πρωταθλήματα: 4 (1986, 1987, 1991, 1993)

Αυτοκίνητα: Peugeot 205 T16 E2, Lancia Delta HF 4WD, Lancia Delta HF Integrale 16V, Toyota Celica ST185

Συνοδηγός: Juha Piironen, Nicky Grist, Denis Giraudet

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: ΑΡΧΕΙΟ 4Τ

Διαβάστε ακόμη:

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #6 Timo Salonen  (+videos)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #5 Stig Blomqvist (+videos)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #4 Hannu Mikkola (+video)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #3 Ari Vatanen (+videos)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #2 Walter Rohrl (+video)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #1 Bjorn Waldegard (+video)

Εξαιρετικό video-tribute 

 

Πιστεύετε ότι η ΕΕ πρέπει να θεσπίσει ακόμα πιο αυστηρές προδιαγραφές στο μέσο όρο εκπομπών CO2 του στόλου των αυτοκινητοβιομηχανιών;

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου