24 heures du Mans

24 heures du Mans 2018: η μεγάλη ευκαιρία της Toyota

Είναι γνωστή η παροιμιώδης ατυχία της Toyota να κερδίσει αυτόν τον αγώνα, παρά τις προσπάθειες 20 και πλέον χρόνων, με αποκορύφωμα το 2016 που έχασε τη νίκη στον τελευταίο γύρο. Στη φετινή διοργάνωση οι πιθανότητές της για την κατάληψη -επιτέλους- της πρώτης θέσης φαντάζουν ακλόνητες, όμως όπως είναι γνωστό, για να κερδίσεις πρέπει πρώτα να τερματίσεις. Η ιαπωνική εταιρεία έχει τον πρώτο λόγο, αφού στην κατηγορία LMP1 (την ισχυρότερη του θεσμού) δεν δίνει το παρών η Porsche, ούτε καν με ιδιωτική συμμετοχή, ενώ όπως ξέρετε και η Audi έχει αποσυρθεί από καιρό.

Η Ford προετοιμάζεται για το Le Mans

Η κατηγορία στην οποία τρέχουν τα Ford GTs στο Le Mans (GTE Pro) περιλαμβάνει τώρα 17 από τα καλύτερα αυτοκίνητα GT και 51 από τους ταχύτερους οδηγούς αγώνων, διαμορφώνοντας τον πιο δυνατό ανταγωνισμό που έχει αντιμετωπίσει η ομάδα μέχρι τώρα. Διανύοντας ήδη την τρίτη χρονιά του επιτυχημένου αγωνιστικού προγράμματος του Ford GT, με μία νίκη στην GTE Pro του Le Mans το 2016 και μία δεύτερη θέση το 2017, η Ford Chip Ganassi Racing είναι έτοιμη να δώσει τον καλύτερό της εαυτό.

F1: Οι πρωταθλητές που συμμετείχαν στις 24 ώρες του Le Mans

Η ανακοίνωση της συμμετοχής του Fernando Alonso στον θρυλικό αγώνα αντοχής του Le Mans δεν ήρθε από το πουθενά. Η πρόθεση του Ισπανού να δοκιμάσει τις δυνάμεις του και σε αυτή τη μορφή αγώνων είναι γνωστή από τα μέσα του περασμένου έτους, ενώ επιβεβαιώθηκε και με την συμμετοχή τους στις 24 ώρες της Daytona. Ωστόσο, αναρωτιέται κανείς αν ο δύο φορές πρωταθλητής της Formula 1 είναι ο μοναδικός τους «είδους» του επιχείρησε κάτι τέτοιο. Και η απάντηση είναι αρνητική.

Porsche: o πολυνίκης του Le Mans...

Ήδη από τις αρχές της δεκαετίας του '50 η Porsche κέρδιζε σημαντικές διακρίσεις στις 24 ώρες του Le Mans κερδίζοντας με τις αγωνιστικές εκδόσεις της 356, αλλά και τις διάφορες 550 και RSK, την πρώτη θέση της κατάταξης σε όλες τις μικρές κατηγορίες. Μετέπειτα άνοιξε περισσότερο τα φτερά της και επικράτησε με τις πανάλαφρες RS Spyder στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Αναβάσεων, ενώ με το ξεκίνημα της δεκαετίας του '60 κυριαρχούσε σε δημοφιλέστατους αγώνες αντοχής, όπως το Targa Florio.

H Toyota και το Le Mans...

Στις αρχές της δεκαετίας του ’80 η Τoyota συμμετείχε στο τότε παγκόσμιο πρωτάθλημα αγώνων αντοχής μέσω της Dome, στην οποία διέθετε έναν 4κύλινδρο κινητήρα σχεδιασμένο από την ίδια. Με αυτό το μηχανικό σύνολο, ένα δίλιτρο Τoyota πήρε μέρος στο Le Mans το 1985 τερματίζοντας 12ο. Η πρώτη πλήρως οργανωμένη προσπάθεια για διάκριση στην απαιτητική αυτή κατηγορία, με δικό της σασί και μοτέρ, έλαβε χώρα το 1988. Ο κινητήρας της, με την κωδική ονομασία 88CV, ήταν 8κύλινδρος σε διάταξη V και είχε χωρητικότητα 3.2 λίτρων.

Αφιέρωμα: Porsche 962

Η εξέλιξη αυτή έφερε πολλά από τα γνωρίσματα της τρομερής 917 του 1971 στις απολυταρχικές 935 και 936 του 1979. Οι 956 που ακολούθησαν έμοιαζαν να διαδέχονται τις προηγούμενες και έτσι ήταν. Ο λόγος που έφυγαν από το προσκήνιο δεν έχει σχέση με την ανταγωνιστικότητά τους, αλλά είναι πραγματικά θλιβερός. Οι θάνατοι δύο διακεκριμένων πιλότων -και μάλλιστα Γερμανών- εκείνη τη χρονιά στο cockpit τους θορύβησαν την Porsche, αν και κανείς δεν της επέριψε ευθύνες.

Το Ford GT κέρδισε την κατηγορία LM GTE Pro στην πρώτη του εμφάνιση στις 24 ώρες του Le Mans

To Chip Ganassi Racing Ford GT των Sébastien Bourdais, Joey Hand και Dirk Müller νικητής στην κατηγορία LM GTE Pro, ακριβώς 50 χρόνια μετά τον θριαμβευτικό τερματισμό 1-2-3 της Ford στο Le Mans το 1966.