Rally Australia

WRC: Νέα ευκαιρία σε Paddon!

O μέχρι πέρσι εργοστασιακός οδηγός της Hyundai Motorsport, Hayden Paddon, έχει βρεθεί φέτος εκτός WRC και αναζητά τον τρόπο να επιστρέψει στην κορυφαία κατηγορία του θεσμού. Με τη βοήθεια των χορηγών του κατάφερε να εξασφαλίσει τον απαραίτητο προϋπολογισμό για να λάβει μέρος στο Ράλλυ Φινλανδίας! Όμως, μία έξοδος σε δοκιμές πριν τον αγώνα με το Fiesta που θα λάμβανε μέρος είχε σαν αποτέλεσμα να μην καταφέρει να εκκινήσει.

WRC – Ράλλυ Αυστραλίας: O Tanak τις εντυπώσεις, ο Ogier την ουσία

Η βροχή που όλοι περίμεναν στην Αυστραλία δεν ήρθε σε όλη τη διάρκεια της δεύτερης ημέρας του αγώνα, αλλά στην σούπερ ειδική του αγώνα λίγο πριν κλείσει το σκέλος, φροντίζοντας να προβληματίσει τους οδηγούς έστω για λίγο. Έτσι, σε όλο το δεύτερο σκέλος και ουσιαστικά σε στεγνές συνθήκες, αλλά και με την σειρά εκκίνησης να διαδραματίζει εξαιρετικά σημαντικό ρόλο, όσα είδαμε στο δεύτερο σκέλος του αγώνα ήταν αναμενόμενα και ουσιαστικά κρίνουν σε μεγάλο μέρος τη μάχη του τίτλου.

WRC – Ράλλυ Αυστραλίας: Ο Ogier τον πρώτο λόγο!

Το πρώτο σκέλος του Ράλλυ Αυστραλίας επιφύλασσε αρκετές εκπλήξεις, τόσο σε επίπεδο γενικής κατάταξης, όσο και στη μάχη του τίτλου. Η βροχή που όλοι περίμεναν εν τέλει δεν ήρθε, οι ειδικές ήταν στεγνές, με αποτέλεσμα η σειρά εκκίνησης να κρίνει σε μεγάλο βαθμό την κατάταξη του αγώνα στο πρώτο σκέλος. Όμως, αυτό που ενδιαφέρει τους περισσότερους δεν είναι ποιος θα κερδίσει τον αγώνα, αλλά ποιος θα στεφθεί στο τέλος Πρωταθλητής. Και αυτός που απέκτησε σημαντικό προβάδισμα στο τέλος της πρώτης ημέρας είναι ο Sebastien Ogier.

WRC – Ράλλυ Αυστραλίας: Ταχύτερος ο Ogier στο shakedown

Οι τελευταίοι “πυροβολισμοί” πριν την έναρξη του Ράλλυ Αυστραλίας ακούστηκαν στην ε.δ. Bucca των 5,07 χλμ. στο πλαίσιο του shakedown του αγώνα. Σε στεγνές επιφάνειες, ο Sebastien Ogier ήταν αυτός που κατάφερε να σημειώσει τον ταχύτερο χρόνο της ημέρας, αλλά με τις διαφορές μεταξύ των οδηγών να είναι εξαιρετικά μικρές. Τον Γάλλο πεντάκις Πρωταθλητή ακολούθησαν οι Andreas Mikkelsen και Ott Tanak, με Hyundai i20 και Toyota Yaris, αντίστοιχα. Οι χρόνοι βελτιώθηκαν σταδιακά με το πέρασμα των αγωνιστικών, κάτι αναμενόμενο και ουσιαστικά στοιχείο που λογικά θα δούμε και στον αγώνα.

WRC - Ράλλυ Αυστραλίας: Η μητέρα των μαχών!

Τα ψέματα τελείωσαν! Έπειτα από δώδεκα αναμετρήσεις ανά την υφήλιο, όλα θα κριθούν στον τελευταίο γύρο του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ, στις ειδικές διαδρομές της Αυστραλίας. Η τελευταία φορά που βιώσαμε κάτι αντίστοιχο ήταν το 2009, όταν οι Sebastien Loeb και Mikko Hirvonen έλυσαν τις διαφορές τους στα δάση της Μ. Βρετανίας, με τον Γάλλο να προσθέτει ακόμα έναν τίτλο στο παλμαρέ του. Σήμερα, εν έτει 2018, η κούρσα είναι για τρεις, με τους Sebastien Ogier και Thierry Neuville να έχουν σαφές προβάδισμα απέναντι στον Ott Tanak.

Ράλλυ Αυστραλίας: 4η φετινή για Neuville

“Ένας αγώνας Ράλλυ τελειώνει μόλις περάσεις τη ράμπα του τερματισμού”, λένε οι παλιότεροι και για ακόμα μία φορά δικαιώθηκαν. Η τελευταία ημέρα του Ράλλυ Αυστραλίας είχε μεγάλες ανατροπές, εγκαταλείψεις και αλλαγές στο τελικό αποτέλεσμα, με τις καιρικές συνθήκες να παίζουν το ρόλο τους. Έντονες βροχοπτώσεις είχαν σαν αποτέλεσμα οι ειδικές να μετατραπούν σε ποτάμια, κάτι που οδήγησε μάλιστα στην ακύρωση της 20ης ε.δ.! Απέναντι σε όλες αυτές τις προκλήσεις, ο Thierry Neuville είχε τις δικές του απαντήσεις. Ακόμα και όταν έχασε περισσότερα από 30 δλ.

Ράλλυ Αυστραλίας: Επικεφαλής o Neuville!

Όσοι επιβίωσαν και απέφυγαν τα προβλήματα είναι αυτοί που κατάφεραν να διακριθούν τη δεύτερη ημέρα του Ράλλυ Αυστραλίας. Οι απρόβλεπτες καιρικές συνθήκες δυσκόλεψαν το έργο των οδηγών, με κορυφαίους συνδυασμούς να κάνουν λάθη και εν τέλει να εγκαταλείπουν τον αγώνα. Η πρώτη μεγάλη απώλεια ήταν αυτή του Andreas Mikkelsen, που στη 2η ε.δ. του σκέλους ακούμπησε με την αριστερή μεριά του Hyundai i20 WRC σε ένα τοιχίο, με αποτέλεσμα να κλατάρουν και τα δύο ελαστικά του.

Ράλλυ Αυστραλίας: Ο Mikkelsen δείχνει το δρόμο!

Το Ράλλυ της Αυστραλίας είναι ένας από τους αγώνες του WRC, που η σειρά εκκίνησης αποτελεί σημαντικό παράγοντα στην εξέλιξη του αγώνα. Οι ειδικές απαιτούν αρκετό “καθάρισμα”, με αποτέλεσμα όσοι ξεκινούν μπροστά να έχουν μειονέκτημα σε σχέση με όσους ακολουθούν. Αυτό το στοιχείο εκμεταλλεύθηκε στο έπακρο ο Andreas Mikkelsen, ο οποίος στο πρώτο σκέλος του τελευταίου γύρου του θεσμού κατάφερε να δημιουργήσει μία σημαντική διαφορά από τους διώκτες του.

WRC - Ράλλυ Αυστραλίας: Με μια ματιά

Με τους τίτλους Οδηγών και Κατασκευαστών να έχουν καταλήξει στα χέρια των Sebastien Ogier και M-Sport, αντίστοιχα, το Ράλλυ Αυστραλίας έχει τελείως διαδικαστικό χαρακτήρα. Όχι ακριβώς, αφού ένα ενδιαφέρον υφίσταται και συγκεκριμένα για τη 2η θέση στη βαθμολογία του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Οδηγών. Ο Thierry Neuville προηγείται με 14 βαθμούς διαφορά από τον Ott Tanak, με τον Εσθονό να είναι δεδομένο πως θα εξαντλήσει όλες τις πιθανότητες του στην τελευταία του εμφάνιση με τα χρώματα της M-Sport.