11 Οκτ 2018

Η Ford καινοτομεί με το γραφένιο

Το γραφένιο είναι ένα υλικό που χρησιμοποιείται σε επικαλύψεις, κινητά τηλέφωνα ακόμα και σε μερικά σπορ προϊόντα, το οποίο σύντομα θα δούμε κάτω από το καπό των μοντέλων της Ford, για πρώτη φορά στο χώρο της αυτοκινητοβιομηχανίας.

Η Ford, σε συνεργασία με τις Eagle Industries και XG Sciences, βρήκε τον τρόπο να χρησιμοποιήσει πολύ μικρή ποσότητα γραφενίου πετυχαίνοντας παράλληλα σημαντική βελτίωση ιδιοτήτων–μείωση βάρους, καλύτερη θερμική αγωγιμότητα και ηχοαπορρόφηση. Στα αυτοκίνητα, το γραφένιο –ένα ελαφρύ και απίστευτα ανθεκτικό υλικό– θα λειτουργεί σαν ένα ζευγάρι πανίσχυρων ακουστικών καταστολής θορύβων, που μειώνουν το θόρυβο στην καμπίνα προάγοντας την ποιοτική οδηγική εμπειρία. Το συναντάμε σε κινητά τηλέφωνα και ορισμένα σπορ προϊόντα, ενώ σύντομα -για πρώτη φορά σε αυτοκίνητο- θα το δούμε κάτω από το καπό των οχημάτων της Ford. Η Ford Motor Company ανακοίνωσε τη χρήση γραφενίου –ενός διδιάστατου νανοϋλικού- σε εξαρτήματα αυτοκινήτων στο πλαίσιο της Εθνικής Ημέρας Νανοτεχνολογίας. Το γραφένιο, πρόσφατα προσέλκυσε το ενδιαφέρον της αυτοκινητοβιομηχανίας για εφαρμογές όπως βαφές, πολυμερή και μπαταρίες οχημάτων.

 

Το θαυματουργό υλικό, όπως το αποκαλούν πολλοί μηχανικοί, είναι 200 φορές ισχυρότερο από το ατσάλι και ένα από τα πιο επαγωγικά υλικά στον κόσμο. Είναι εξαιρετικά ηχομονωτικό, πολύ λεπτό και εύκαμπτο. Το γραφένιο δεν είναι οικονομικά βιώσιμο για όλες τις εφαρμογές, αλλά η Ford σε συνεργασία με τις Eagle Industries και XG Sciences, βρήκε ένα τρόπο να χρησιμοποιεί μικρές ποσότητες στα καλύμματα της μπεκιέρας, των αντλιών και στα εμπρός καλύμματα του κινητήρα για μέγιστη αξιοποίηση των πλεονεκτημάτων του.

Το γραφένιο απομονώθηκε για πρώτη φορά το 2004, αλλά οι καινοτόμες εφαρμογές του είναι σχετικά νέες. Το πρώτο πείραμα για την απομόνωση του γραφενίου έγινε με μύτη μολυβιού που περιέχει γραφίτη και ένα κομμάτι ταινίας. Η ταινία χρησιμοποιήθηκε για την αφαίρεση στρωμάτων γραφίτη και τη δημιουργία ενός υλικού μονοστρωματικού πάχους, του γραφενίου. Αυτό το πείραμα απέσπασε το Βραβείο Νόμπελ 2010.

Το 2014 η Ford άρχισε να συνεργάζεται με προμηθευτές πάνω στη μελέτη του υλικού και στον τρόπο χρήσης του, δοκιμάζοντάς το συνεχώς σε εξαρτήματα αυτοκινήτου, όπως καλύμματα μπεκιέρας, αντλιών και κινητήρα. Γενικά, η εφαρμογή μέτρων μείωσης θορύβου μέσα στην καμπίνα σημαίνει προσθήκη υλικού και βάρους, αλλά με το γραφένιο συμβαίνει το αντίθετο. Το γραφένιο αναμιγνύεται με αφρώδη συστατικά και δοκιμές από την Ford και τους προμηθευτές έχουν δείξει περίπου 17% μείωση θορύβων, 20% βελτίωση των μηχανικών ιδιοτήτων και 30% βελτίωση της θερμικής αντοχής συγκριτικά με τη χρήση αφρού χωρίς γραφένιο. Αναμένεται να μπει στην παραγωγή μέχρι το τέλος της χρονιάς, για να χρησιμοποιηθεί σε εξαρτήματα των Ford F-150 και Mustang και αργότερα σε άλλα μοντέλα της εταιρείας.

Περισσότερες φωτογραφίες: