Αγώνες WRC Προσωπικότητες

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #1 Bjorn Waldegard (+video)

Μένουμε σπίτι και θυμόμαστε τις κορυφαίες μορφές του WRC, με βάση την ύψιστη διάκριση που μπορεί να λάβει ένας οδηγός στο θεσμό. Συνολικά, 18 οδηγοί έχουν αναδειχθεί Παγκόσμιοι Πρωταθλητές με πρώτο χρονικά, τον Bjorn Waldegard, από τον οποίο ξεκινάει το αφιέρωμά μας. Μείνετε συντονισμένοι...

Το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ είχε δημιουργηθεί το 1973, ωστόσο αφορούσε μόνο τους Κατασκευαστές. Λίγα χρόνια αργότερα, συγκεκριμένα το 1979, απέκτησε ξεχωριστό τίτλο Οδηγών και ο πρώτος που τον κατέκτησε, ήταν Σουηδός. Ο λόγος για τον Bjorn Waldegard (Μπγιόρν Βάλντεγκαρντ), μια από τις θρυλικές φυσιογνωμίες στο χώρο των ράλλυ. 

Ποιος ήταν

Θεωρείται ένας από τους κορυφαίους οδηγούς ράλλυ όλων των εποχών, όχι μόνο λόγω της κατάκτησης του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Οδηγών, το 1979, μεσυνοδηγό τον συμπατριώτη του, Hans Thorzelius. Γεννημένος το 1943 στη Solna της Σουηδίας, ο Bjorn Waldegard υπήρξε από τους οδηγούς που ένωσαν τις εποχές στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ. Στα τέλη της δεκαετίας του '70, όταν και κατέκτησε τον πρώτο τίτλο Οδηγών στην ιστορία του σπορ, είχε φτάσει στο απόγειο της δόξας του.

Έχοντας οδηγήσει με επιτυχία για τις BMW, Toyota, Lancia, Ford, Mercedes-Benz, Fiat και φυσικά Ford, ο Bjorn Waldegard θεωρήθηκε από τις "μυθικές" μορφές του WRC. Ο θεαματικός τρόπος οδήγησής του συνδυαζόταν με καλά αποτελέσματα, ενώ παροιμιώδεις ήταν η ικανότητα εξέλιξης αυτοκινήτων και η προσαρμοστικότητά του. Διόλου τυχαία, ο Waldegard έθεσε τις βάσεις ώστε η Porsche να πρωταγωνιστήσει στα ράλλυ, ενώ ήταν ταχύτατος και με Lancia Stratos, κατά τη δεκαετία του '70. Αποκορύφωμα φυσικά, ήταν η κατάκτηση του μοναδικού τίτλου Οδηγών, το 1979, όταν οδήγησε σε 7 αγώνες ένα πισωκίνητο Ford Escort MK II, ως εργοστασιακός οδηγός της Ford και σε 2 αγώνες, Mercedes-Benz 450 SLC. Μάλιστα, στέφθηκε πρωταθλητής οδηγώντας το γερμανικό αυτοκίνητο, με τη 2η θέση που κατέκτησε στο Ράλλυ Bandama Ακτής Ελεφαντοστού, επικρατώντας για έναν βαθμό του νικητή σε εκείνον τον αγώνα, Hannu Mikkola.

Bjorn Waldegard

Φωτογραφία: Τάσος Αρωνίτης

Χαρακτηριστική όμως, ήταν η διαχρονικότητα του Waldegard, ως οδηγού. Η πρώτη του επιτυχία σε διεθνή αγώνα ήρθε το 1969, όταν επικράτησε στο Ράλλυ Μόντε Κάρλο -που τότε προσμετρούσε στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Κατασκευαστών-, με Porsche 911 S και συνοδηγό τον Lars Helmer. Την ίδια χρονιά, συστήθηκε και στους Έλληνες φίλους του σπορ, συμμετέχοντας για πρώτη φορά στο Ράλλυ Ακρόπολις. Το 1970, κατέκτησε ακόμη 3 νίκες σε διεθνείς αγώνες (Μόντε Κάρλο, Σουηδίας, Österreichische Alpenfahrt), σε κάθε περίπτωση με Porsche 911 S, ενώ έκανε ντεμπούτο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ -που τότε αφορούσε μόνο Κατασκευαστές- το 1973, στο Ράλλυ Μόντε Κάρλο.

Mercedes 450 SLC

Κατά την περίοδο 1975-1990, σημείωσε 16 νίκες στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ, οδηγώντας Lancia Stratos HF, Ford Escort RS1800,  Mercedes 500 SLC και Toyota Celica. Συνοδηγοί του, ήταν σε 13 περιπτώσεις ο Hans Thorzelius και 3 φορές, ο Βρετανός Fred Gallagher. Η σχέση του με την Ελλάδα ήταν άρρηκτη, καθώς ο Waldegard αναδείχθηκε 2 φορές νικητής στο Ράλλυ Ακρόπολις (1977, 1979) με Ford Escort. Ακόμη, στη χώρα μας βρέθηκε για πρώτη φορά επικεφαλής σε αγώνα του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ, το 1975. Επιπλέον, διακρινόταν ιδιαίτερα στους σκληρούς αγώνες, έχοντας κατακτήσει από 3 νίκες στα Ράλλυ Σαφάρι και Ακτής Ελεφαντοστού.

Η προσφορά του στο σπορ, πάντως, δεν αποτιμάται μόνο με τίτλους και νίκες. Ο Bjorn Waldegard  υπήρξε έμπνευσης για πολλούς ακόμη οδηγούς, ενώ παράλληλα η πλειονότητα των νέων φίλων του σπορ της εποχής, τον αντιμετώπιζε ως ίνδαλμα. Έφυγε από τη ζωή στις 29 Αυγούστου 2014, σε ηλικία 70 ετών, νικημένος από τον καρκίνο.

Porsche

Info

Bjorn Waldegard

Ημ. γέννησης: 12/11/1943

Ημ. θανάτου: 29/8/2014

Εθνικότητα: Σουηδός

Συμμετοχές στο WRC: 95

Νίκες: 16

Τερματισμοί στο βάθρο: 35

Ταχύτεροι χρόνοι σε ε.δ.: 290

Βαθμοί: 428

Παγκόσμια Πρωταθλήματα: 1 (1979)

Αυτοκίνητα: Ford Escort RS 1800 MK II, Mercedes-Benz 450 SLC

Συνοδηγός: Hans Thorzelius

Φωτογραφίες: Αρχείο 4Τ, Τάσος Αρωνίτης, Mercedes-Benz, Porsche, Toyota

Video με πλάνα από τη συμμετοχή του Bjorn Waldegard στο Ράλλυ Ακρόπολις του 1979

 

Ποιό από τα παρακάτω μοντέλα-νικητές του Car Of The Year θα ψηφίζατε ως το καλύτερο αυτοκίνητο της δεκαετίας του '80;

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου