06 Δεκ 2017

F1 - Top 3 Review: Η επέλαση της Mercedes

Το 2017 ξεκίνησε πολύ διαφορετικά από κάθε άλλη σεζόν της υβριδικής εποχής της Formula 1, με τη Mercedes να βρίσκεται σε ρόλο κυνηγού για πρώτη φορά. Ωστόσο, μπόρεσε να βρει λύσεις στα προβλήματά της και μαζί βρήκε και τον καλό της εαυτό. Πώς κύλησε η χρονιά για τους πρωταθλητές; Πώς μπόρεσαν να ανακάμψουν; Τι λένε τα στατιστικά;

Η φετινή χρονιά ήταν ιδιαίτερη για το σπορ εν γένει, με τις σημαντικές αλλαγές στους κανονισμούς να «σέρνουν» τις ομάδες σε αχαρτογράφητες περιοχές. Τα πλατύτερα μονοθέσια, τα φαρδύτερα και πιο σκληρά ελαστικά και η ελεύθερη εξέλιξη στις PU δημιούργησαν έναν συνδυασμό πρωτόγνωρο για τις ομάδες, αλλά και τους οδηγούς.

Μπροστά σε αυτές τις εξελίξεις, η Mercedes έμεινε πίσω, κυρίως για δύο λόγους. Ο πρώτος έχει να κάνει με την απόφαση του Nico Rosberg να αποχωρήσει από την ενεργό δράση, μετά την κατάκτηση του περυσινού πρωταθλήματος. Φεύγοντας από το Brackley, o Γερμανός πήρε μαζί του και όλες τις πληροφορίες που είχε συλλέξει, τόσο για το νέο μονοθέσιο, όσο και για τα ελαστικά του 2017. Αυτό άφησε τη Mercedes χωρίς έναν οδηγό στον οποίο βασιζόταν και ο οποίος θα της προσέφερε πολλά, σίγουρα στο τεχνικό κομμάτι.

Η έτερη αιτία για το αδύναμο ξεκίνημα της γερμανικής ομάδας εντοπίζεται στη λανθασμένη φιλοσοφία της γύρω από τον σχεδιασμό της W08, κάτι που εν μέρει οφείλεται και στην αποχώρηση Rosberg. Η βαριά πίσω ανάρτηση ή το μακρύ μεταξόνιο ήταν τα μεγαλύτερα σχεδιαστικά ατοπήματα (όπως αποδείχθηκε), με τους Γερμανούς όμως να βρίσκουν λύσεις (ειδικά στο ζήτημα του βάρους και της ισορροπίας του μονοθέσιου).

Και εκεί έγκειται η φετινή τους επιτυχία. Παρά το γεγονός ότι ξεκίνησαν τη σεζόν με 3 νίκες σε 6 αγώνες (στο αντίστοιχο διάστημα το 2014 και το 2015 είχαν κάνει το 6/6), κατάφεραν με σημαντικές αναβαθμίσεις κατά τη διάρκεια της χρονιάς, εκμεταλλευόμενοι φυσικά και τις αναποδιές της Ferrari, όχι μόνο να την ξεπεράσουν μετά τα μισά του πρωταθλήματος, αλλά να κατακτήσουν και τους δύο τίτλους.

Το μεγάλο πακέτο αναβαθμίσεων στην Ισπανία (εκεί όπου άλλαξαν ακόμα και ολόκληρο το ρύγχος της W08) έφερε άμεσα αποτελέσματα, με τις νίκες σε Καναδά, Αυστρία και Μ. Βρετανία να δίνουν τον τόνο. Από εκείνο το σημείο και μετά, η Mercedes έμοιαζε να μην έχει αντίπαλο, παρά τη σαφή άνοδο της Red Bull και τη σταθερά καλή απόδοση της Scuderia. Συγκεκριμένα, από την επανέναρξη του πρωταθλήματος στο Βέλγιο, τα «Ασημί Βέλη» πήραν 6 νίκες, 7 poles και έκαναν το «1-2» σε αγώνα δύο φορές.

Σε αυτήν την ανοδική πορεία -όπως είναι προφανές- συνεισέφεραν τα μέγιστα και οι οδηγοί.

Lewis Hamilton

Θέση: 1 Βαθμοί: 363 Νίκες: 9 Pole positions: 11

Ξεκινώντας τη φετινή σεζόν, ο Lewis Hamilton προερχόταν από μία χρονιά γεμάτη ένταση και πικρία, καθώς έχασε τον τίτλο από τον εσωτερικό (και μοναδικό) του αντίπαλο. Ωστόσο, η εμφάνιση ενός νέου διεκδικητή στο πρόσωπο του Sebastian Vettel του έδωσε κίνητρο, που ήταν και το πιο σημαντικό στις στιγμές που το μονοθέσιο δεν απέδιδε τα αναμενόμενα.

Η αρχή για τον ίδιο αγωνιστικά δεν ήταν κακή -κάθε άλλο, ήταν άκρως θετική, παρά τα προβλήματα της W08. Πιο πειστική εμφάνιση στις αρχές της χρονιάς ήταν αυτή στην Κίνα και ήταν αυτήν που τον κράτησε ψηλά, αν και η νίκη στη Βαρκελώνη ήταν αυτή που έβαλε ενεργά ξανά στον «χάρτη» τη Mercedes.

Οι αναβαθμίσεις της Ισπανίας βοήθησαν άμεσα και η νίκη σε Μόντρεαλ και Silverstone έδειξαν πως η μάχη του τίτλου δεν έγερνε τόσο προς τον Vettel, όσο προς τον Hamilton.

Κομβικό σημείο στη σεζόν η επιστροφή από το θερινό διάλειμμα, όταν ο Βρετανός προχώρησε σε ένα σερί τριών νικών (συν μία νίκη στην Ιαπωνία) και μία δεύτερη θέση και ο αντίπαλός του είχε δύο βάθρα και δύο εγκαταλείψεις. Είναι σημαντικό όμως να τονιστεί πως δεν ήταν τόσο η εγκατάλειψη στη Σιγκαπούρη, ο περιπετειώδης αγώνας στη Μαλαισία και το DNS στη Suzuka που στέρησαν από τον Vettelτ ον τίτλο. Η απόδοση της Mercedes σε εκείνο το σημείο της σεζόν ήταν τέτοια που, ακόμα και αν ο Γερμανός δεν έχανε ευκαιρίες να βαθμολογηθεί, ο Hamilton θα ήταν και πάλι είτε στο πρώτο, είτε στο δεύτερο σκαλί του βάθρου. Φυσικά, με τις εικασίες δε γράφεται η ιστορία, ούτε αναλύεται ο αθλητισμός, όμως είναι μία λανθασμένη αντίληψη να θεωρεί κανείς πως τα προβλήματα του ενός διαμόρφωσαν την τύχη του άλλου. Ο συνδυασμός και των δύο έφερε τον τίτλο των οδηγών στον Hamilton, τον τέταρτο στην καριέρα του και τον τρίτο με τη Mercedes, δίνοντας συνέχεια στο σερί των «Ασημί Βελών».

Valtteri Bottas

Θέση: 3 Βαθμοί: 317 Νίκες: 3 Pole positions: 4

Ήρθε από το πουθενά για να καλύψει ένα αρκετά μεγάλο κενό, σε μία ομάδα που είχε υποστεί το σοκ της απώλειας του εν ενεργεία πρωταθλητή της, ενώπιον των πιο μεγάλων σχεδιαστικών αλλαγών μετά το 2009. Κι όμως, ο Valtteri Bottas μπόρεσε (παρά το κάπως άτσαλο ξεκίνημά του) να εδραιωθεί, έστω στον άτυπο ρόλο του Νο2 οδηγού, και να πάρει την πρώτη του pole στον τρίτο αγώνα της χρονιάς και την πρώτη του νίκη στον τέταρτο. Αυτό οδήγησε και στην ανανέωση του συμβολαίου του με τους Γερμανούς, μετά την οποία βέβαια ήρθε και η πτώση στην απόδοσή του.

Ουσιαστικά, το 2017 του Φινλανδού χωρίζεται σε τρία διακριτά μέρη: το πρώτο μέρος αποτελείται από το GP της Αυστραλίας ως και αυτό της Αυστρίας, το δεύτερο από το θερινό break ως και το Μεξικό και το τρίτο από τους δύο τελευταίους αγώνες.

Στο πρώτο και το τελευταίο κομμάτι, ο Bottas έδειξε τον καλύτερό του εαυτό. Ήταν μαχητικός, αποτελεσματικός, μπορούσε να ανταγωνιστεί οδηγούς σαφώς πιο έμπειρους από εκείνον, ενώ ειδικά στο πρώτο σκέλος, ήταν σε θέση να πάρει τις πρώτες του pole και νίκες, συλλέγοντας πολύτιμους βαθμούς για την ομάδα του.

Στο ενδιάμεσο κομμάτι όμως ήταν απογοητευτικός, καθώς δεν ήταν ικανός να φτάσει το επίπεδο των δύο μονομάχων του τίτλου, έμεινε μακριά από τις καλές εμφανίσεις και έχασε κάθε ελπίδα για την κατάκτηση της δεύτερης θέσης στη βαθμολογία.

Ο λόγος που τελικά ο Bottas έκανε αυτήν την «κοιλιά» πιθανότατα είναι η αδυναμία του να κρατήσει μία σταθερή πορεία μέσα στη χρονιά, κυρίως εξαιτίας της απειρίας του σε μεγάλες ομάδες. Μην ξεχνάμε πως αυτή ήταν η πρώτη του σεζόν σε ομάδα πρωταθλητισμού, καθώς μέχρι και πέρυσι αγωνιζόταν για τη Williams, της οποίας ο ρεαλιστικός στόχος ήταν να βρεθεί μερικές φορές στο βάθρο κάθε χρονιά.

Παρόλα αυτά, το 2017 για τον ίδιο κλείνει με θετικό πρόσημο και η παρουσία του στους Γερμανούς το 2018 δικαιολογείται, ανεξάρτητα από το τι έκανε στο μέσον της σεζόν.

Σε γενικές γραμμές, η Mercedes κατάφερε να μεταστρέψει το αρνητικό για την ίδια σκηνικό στις αρχές της χρονιάς σε μία ακόμα επιτυχημένη πορεία, με το 2/2 στους τίτλους και με νέα ρεκόρ να τίθενται μέσα στη διάρκεια των 20 αγώνων της σεζόν._Δ.Μ.

Περισσότερες φωτογραφίες:
Ετικέτες: