22 Οκτ 2017

GP ΗΠΑ – Κατατακτήριες: Pole στο Austin για τον Hamilton

Την 72η pole του και 3η στις ΗΠΑ πανηγύρισε ο Lewis Hamilton, με τους Sebastian Vettel και Valtteri Bottas να τον ακολουθούν.

Με τα σύννεφα να εξαφανίζονται από τον ουρανό του Circuit of the Americas, το σκηνικό για τις κατατακτήριες ήταν έτοιμο. Στο Q1 είδαμε διαφορετικές επιλογές στα ελαστικά. Οι Mercedes και Ferrari επέλεξαν την πολύ μαλακή γόμα, με τις υπόλοιπες ομάδες να επιλέγουν την ultrasoft εξ αρχής. Ακόμα κι έτσι όμως, ο Hamilton ήταν ο ταχύτερος, έχοντας πολύ κοντά του τον Verstappen (που έχει ποινή 15 θέσεων για αλλαγή μερών της μονάδας ισχύος). Μεγάλη ήταν η διαφορά του Βρετανού από τον Vettel, στα 0,5 δλ., την ώρα που ο Massa αποδείκνυε πως η Williams έχει ρυθμό στο Austin, όντας 6ος, με τον Sainz να συνεχίζει να είναι γρήγορος, καταλαμβάνοντας την 5η θέση. Με τους πρώτους 10 να έχουν εξασφαλίσει άνετα την παρουσία τους στο Q2, το ενδιαφέρον μετατοπίστηκε στους υπόλοιπους 10. Διεκδικητές της πρόκρισης ήταν –πρακτικά- όλοι τους, καθώς κατάφεραν και οι δέκα να βελτιώσουν τις επιδόσεις τους, όμως αυτοί που τελικά έμειναν εκτός ήταν οι Ericsson, Stroll, Hartley, Wehrlein και Magnussen. Εντύπωση προκάλεσε ο αποκλεισμός του Καναδού της Williams, μιας κι έδειχνε να έχει την ταχύτητα να περάσει στην επόμενη διαδικασία, με τον ίδιο να λέει στο team radio πως ένα πρόβλημα στην ανάκτηση ενέργειας ευθυνόταν για τον χρόνο του.

Στο Q2, όλοι βγήκαν με την ultrasoft γόμα, που θα είναι και το ελαστικό με το οποίο θα εκκινήσουν οι πρώτοι 10 στον αυριανό αγώνα. Ο μοναδικός που δεν ακολούθησε αυτή τη στρατηγική είναι ο Verstappen χρησιμοποιώντας την πολύ μαλακή, λόγω των ποινών που έχει. Μετά τους γρήγορους γύρους, ο Hamilton προηγείτο, με τον Bottas πίσω του για 0,2 δλ. και τον Raikkonen τρίτο για 0,4 δλ. O Vettel ήταν 4ος με τους Ricciardo και Verstappen πολύ κοντά στις θέσεις 5 και 6, αντίστοιχα. Τη μάχη για την πρόκριση στο Q3 έχασαν οι Massa, Kvyat, Vandoorne, Grosjean και Hulkenberg (που δε βγήκε για χρόνο λόγω των ποινών), την ώρα που ο Alonso έκανε έναν εκπληκτικό γύρο για να μπει στη δεκάδα.

Το Q3 ξεκίνησε λίγο μετά κι ο Hamilton έμοιαζε το απόλυτο φαβορί για τη δεύτερη pole του στο COTA. Και το επιβεβαίωσε, καθώς μετά τους πρώτους γρήγορους γύρους ήταν στην κορυφή, 0,5 δλ. ταχύτερος του Bottas και 0,8 δλ. μπροστά από τον 4ο Vettel. Ο Raikkonen βρέθηκε πάνω από τον teammate του, ενώ πιο πίσω ο Alonso είχε κερδίσει τον Perez. Με τα δεύτερα runs, ο Hamilton δε βελτίωσε, σε αντίθεση με τον Vettel που πέρασε στη 2η θέση, 0,3 πίσω. Τρίτος έμεινε ο Bottas, με τους Ricciardo και Raikkonen να συμπληρώνουν την πρώτη πεντάδα. Αύριο ο αγώνας του Grand Prix των ΗΠΑ, στις 22:00 ώρα Ελλάδος!

Περισσότερες φωτογραφίες:
Ετικέτες: