Ο Max Verstappen πήρε την πρώτη του pole position στη Formula 1, και την πρώτη για κινητήρα Honda μετά από 4782 μέρες, αφήνοντας τους Valtteri Bottas και Lewis Hamilton πίσω του.

Στο Q1, ο ήλιος έλαμπε πάνω από την πίστα, και όλοι βγήκαν στην πίστα με τη μαλακή γόμα. Ο Verstappen έκανε έναν εξαιρετικό χρόνο και πέρασε πρώτο, μισό δευτερόλεπτο ταχύτερος του Leclerc και του Bottas.

Ο Μονεγάσκος έκανε και λάθος στην τελευταία στροφή στον τελευταίο γρήγορο γύρο του, και έσπασε την πίσω πτέρυγά του. Επέστρεψε στα pits και άρχισαν οι επιδιορθώσεις.

Η μάχη, βέβαια, δινόταν πίσω, για την πρόκριση στη δεκάδα. Ο Russell ήταν τρομερά γρήγορος τηρουμένων των αναλογιών και ήταν στη μάχη για το Q2, με τις δύο Haas να πιέζουν. Ο Βρετανός έχασε για λίγο την πρόκριση, αλλά η μεγάλη έκπληξη ήταν η κάκιστη εικόνα της Renault και του Ricciardo, που έπεσε 18ος, πίσω κι από μία Williams.

Μαζί τους έμειναν εκτός συνέχειας και οι Perez, Stroll και Kubica.

Πριν το Q2, η Ferrari κατάφερε να αλλάξει την πίσω πτέρυγα του Leclerc, και ο Μονεγάσκος θα συνέχιζε κανονικά στη διαδικασία.

Και οι έξι οδηγοί των κορυφαίων ομάδων βγήκαν στην πίστα με τη μέση γόμα, για να εκκινήσουν με αυτήν αύριο. Ο Hamilton προηγείτο μόλις 0,02 δλ. του Verstappen, με τους Bottas, Leclerc και Vettel να έπονται.

Η McLaren ήταν ξεκάθαρα η καλύτερη του midfield, και το έδειξε έχοντας αμφότερους τους οδηγούς της στην τελική δεκάδα.

Από αυτήν θα έλειπε και η έτερη Renault του Hulkenberg, αφού ο Kimi Raikkonen κατάφερε με τον τελευταίο γύρο του να περάσει δέκατος.

Εκτός έμειναν και οι Albon, Kvyat, Giovinazzi και Magnussen.

Στο Q3, πρακτικά δεν υπήρχαν ξεκάθαρα φαβορί. Στα πρώτα runs, ο Verstappen ήταν μπροστά, με διαφορά 2 δεκάτων από τους Bottas, Hamilton, Vettel και Leclerc. 

Στις δεύτερες προσπάθειες, ο Verstappen έγραψε ακόμη έναν γρήγορο χρόνο, ο Bottas δεν τα κατάφερε για μόλις 0,018 δλ., και έτσι ο Ολλανδός έγινε ο 100ός poleman στην ιστορία της Formula 1.

Ο αυριανός αγώνας αναμένεται με τρομερό ενδιαφέρον, σε μία σεζόν που φαίνεται να παίρνει ζωή λίγο πριν το τέλος του πρώτου μισού._Δ.Μ.