Αγώνες WRC 4T Classic Προσωπικότητες

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #6 Timo Salonen (+videos)

Παρά την κατάκτηση του τίτλου το 1985 απέναντι σε δυνατό ανταγωνισμό, ο Timo Salonen είναι από τους λιγότερο προβεβλημένους Παγκόσμιους Πρωταθλητές Ράλλυ.

Ένας οδηγός που, παρότι στέφθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ το 1985 με την Peugeot, σπάνια βρίσκεται στην πρώτη γραμμή των αναμνήσεων που έχουν οι παλιοί οπαδοί των αγώνων, είναι ο Timo Salonen. Παρόλα αυτά, ο Φινλανδός υπήρξε μια ξεχωριστή προσωπικότητα του σπορ, όντας ταχύτατος και ιδιαίτερα αποτελεσματικός εντός ειδικών διαδρομών. Απόδειξη αυτού, το γεγονός ότι είναι ο πλέον επιτυχημένος οδηγός της περίφημης -ειδικά για τους παλαιότερους- εποχής του Group B (1982-1986), έχοντας σημειώσει 7 νίκες.

Who is who

Ο Timo Salonen γεννήθηκε το φθινόπωρο του 1951, στο Ελσίνκι της Φινλανδίας. Έλαβε μέρος για πρώτη φορά σε ράλλυ το 1970, ενώ όπως όλοι οι "Ιπτάμενοι Φινλανδοί", συστήθηκε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα μέσω του Ράλλυ 1000 Λιμνών, όπου συμμετείχε με Mazda 1300 και συνοδηγό τον συμπατριώτη του, Seppo Harjanne. Ο πρώτος του αγώνας εκτός Φινλανδίας έγινε το 1977, όταν οδήγησε ένα Fiat 131 Abarth με συνοδηγό τον Jaako Markkula, στο Ράλλυ Quebec του Καναδά, σημειώνοντας μάλιστα την πρώτη του νίκη στο Παγκόσμιο Κύπελλο, όπως ονομαζόταν τότε το μετέπειτα Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, Οδηγών.   

Timo Salonen

Ο Salonen απέκτησε ουσιαστικό πρόγραμμα στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ το 1979, όταν εντάχθηκε στην εργοστασιακή ομάδα  της Nissan-Datsun. Κάπου εκεί, ξεκίνησε και η σχέση του με την Ελλάδα, καθώς πρώτος του αγώνας εκείνη τη χρονιά -με συνοδηγό ξανά τον Seppo Harjanne, αυτή τη φορά στα πηδάλια ενός Datsun 160J- ήταν το Ράλλυ Ακρόπολις. Σημειώνεται, πως οι Φινλανδοί αποτελούσαν επίσημο πλήρωμα της Nissan N.I. Θεοχαράκης, η οποία ήταν υπεύθυνη για τις εργοστασιακές συμμετοχές της ιαπωνικής μάρκας στο Ακρόπολις έως και το 1984, με τη συνεργασία πάντως να συνεχίζεται και τα επόμενα χρόνια. Ενδεικτικό της αποτελεσματικότητας  που προαναφέραμε, είναι το γεγονός ότι οι Salonen-Harjanne τερμάτισαν στη 2η θέση, με τον Φινλανδό οδηγό να ανεβαίνει για πρώτη φορά στο βάθρο, κατακτώντας και τους πρώτους του βαθμούς στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ. Στη συνέχεια, πέτυχε δύο νίκες με την ομάδα της Nissan-Datsun (Νέα Ζηλανδία 1980, Ακτή Ελεφαντοστού 1981), ενώ πάντοτε αποτελούσε έναν ιδιαίτερα υπολογίσιμο αντίπαλο, που έπαιρνε το μέγιστο από τα αυτοκίνητα που οδηγούσε.

Timo Salonen

Μέχρι το 1984 οδήγησε πλειάδα αγωνιστικών της ιαπωνικής μάρκας (Datsun 160J, Datsun Violet GT, Nissan Silvia Turbo, Nissan 240RS) και το 1985 έκανε το άλμα, μετακομίζοντας στην Peugeot για να οδηγήσει το τετρακίνητο 205 Τ16 Ε2. Παρά το γεγονός ότι αρχικά, φαβορί για τον τίτλο θεωρούνταν ο teammate του, Ari Vatanen, ο Salonen ξεκίνησε δυναμικά, τερματίζοντας 3ος σε Μόντε Κάρλο, Σουηδία και κερδίζοντας στην Πορτογαλία. Πάντα με συνοδηγό τον Seppo Harjanne, κατέκτησε ακόμη 4 νίκες στη συνέχεια (Ακρόπολις, Νέα Ζηλανδία, Αργεντινή, 1000 Λίμνες), φτάνοντας πειστικά στον τίτλο. Ένα εγχείρημα διόλου εύκολο, αφού απέναντί του βρίσκονταν εστεμμένοι παγκόσμιοι πρωταθλητές όπως οι Walter Rohrl, Stig Blomqvist με εργοστασιακά Audi Quattro και σε μεγάλο διάστημα της χρονιάς, ο Vatanen. 

Timo Salonen

Το 1986, ο Salonen αντιμετώπισε αρκετές ατυχίες, εγκαταλείποντας 4 φορές, οπότε παρά τις νίκες σε 1000 Λίμνες και RAC, κατετάγη 3ος στο Πρωτάθλημα. Ωστόσο, με εκείνες τις δύο νίκες, που ήταν και οι τελευταίες στην ιστορία του Group B , έγινε ο πολυνίκης μιας πολύ σημαντικής εποχής των αγώνων ράλλυ. Στη συνέχεια παρέμεινε ενεργός, ως εργοστασιακός οδηγός των Mazda και Mitsubishi. Σημείωσε την τελευταία νίκη της καριέρας του το 1987, στο Ράλλυ Σουηδίας με Mazda 323, ενώ ουσιαστικά αποσύρθηκε από την ενεργό δράση το 1992.

Σύντομο onboard από το Ράλλυ Σουηδίας

Πέραν του δεδομένου οδηγικού του ταλέντου, ο Timo Salonen έμεινε στην ιστορία και λόγω του χαρακτήρα του. Διόλου τυχαία, του αποδόθηκε το προσωνύμιο "Löysä", που μεταφράζεται ως χαλαρός, λόγω του στυλ που είχε όχι μόνο εκτός, αλλά και εντός ειδικών διαδρομών, αφού χαρακτηριστική ήταν η οδήγησή του με ένα χέρι. Επιπλέον, ήταν μανιώδης καπνιστής, πολλές φορές και μέσα στο αγωνιστικό, ενώ τα χοντρά γυαλιά και το αυξημένο σωματικό βάρος του δεν παρέπεμπαν σε κορυφαίο επαγγελματία οδηγό ράλλυ.

Timo Salonen

Στο περιθώριο του Rally Legend 2017, που ήταν αφιερωμένο στη μνήμη του Colin McRae, με τους Miki Biasion και Sebastien Loeb

Όπως και να 'χει, η ιστορία του WRC έχει γραφτεί και ο Timo Salonen, νικητής 7 αγώνων της εποχής του Group B και Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ 1985, κατέχει πολύ σημαντική θέση σε αυτήν.

Όμορφο video-αφιέρωμα για τον Timo Salonen, που περιλαμβάνει και onboard

Info

Timo Salonen

Ημ. Γέννησης: 8/10/1951  

Εθνικότητα: Φινλανδός

Συμμετοχές στο WRC: 95

Νίκες: 11

Τερματισμοί στο βάθρο: 24

Ταχύτεροι χρόνοι σε ε.δ.: 257

Βαθμοί: 524

Παγκόσμια Πρωταθλήματα: 1 (1985) 

Αυτοκίνητo: Peugeot 205 T16 E2

Συνοδηγός: Seppo Harjanne

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: ΑΡΧΕΙΟ 4Τ, NISSAN, PEUGEOT

Διαβάστε επίσης:

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #5 Stig Blomqvist (+videos)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #4 Hannu Mikkola (+video)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #3 Ari Vatanen (+videos)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #2 Walter Rohrl (+video)

Αφιέρωμα - Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ: #1 Bjorn Waldegard (+video)

Video αφιερωμένο στον Timo Salonen, από το Ράλλυ Φινλανδίας

 

Ψηφίστε το πιο όμορφο sport coupe των τελευταίων 50 ετών. Προσοχή, δεν αναζητούμε το καλύτερο αλλά το πλέον όμορφο από το 1970 μέχρι σήμερα.

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου