24 ώρες του Le Mans – επικεφαλής η Toyota #8

Oι φετινές 24 ώρες του Le Mans μοιάζουν σιωπηλές και άχρωμες, χωρίς την παρουσία του κόσμου, που δεν μπόρεσε να παρακολουθήσει τον αγώνα εξαιτίας των μέτρων προστασίας κατά της πανδημίας του κορονοϊού. Είναι πολύ παράξενο να βλέπεις άδειες τις κερκίδες της ευθείας εκκίνησης-τερματισμού και -ακόμη χειρότερα- να λείπει εκείνο το ανθρώπινο μελίσσι που μαζευόταν στο ξέφωτο μετά την Dunlop για να παρακολουθήσει τη συναυλία, τις πρώτες ώρες του Σαββάτου. Η ίδια εικόνα επικρατεί και στην πολύβουη μέχρι πέρισυ Tertre Rouge, ενώ στα δέντρα πίσω από τα Esses επικρατεί ερημιά.

Rover Gas Turbine Cars – από τα μαχητικά αεροσκάφη στο Le Mans

Από τους πρώτους κιόλας μήνες του δευτέρου παγκοσμίου πολέμου η Rover ανέλαβε, με εντολή του Υπουργείου Αεροπορίας και σε συνεργασία με την «Power Jets Company», την εξέλιξη ενός τολμηρού προγράμματος από το οποίο θα προέκυπτε ο πρώτος βρετανικός αεριωθούμενος κινητήρας για μαχητικά αεροσκάφη. Από το 1940 ως το 1943 οι υπεύθυνοι των δύο εταιρειών εργάστηκαν επάνω στη νέα αυτή τεχνολογία, ώσπου να πάρει την δουλειά η Rolls –Royce, δίνοντας για αντάλλαγμα στη Rover το πρόγραμμα σχεδίασης και παραγωγής κινητήρων για άρματα μάχης.

24 ώρες του Le Mans: Pole position για το #7 της Toyota

Η διαδικασία της hyperpole είναι κάτι το καινούριο για τη φετινή έκδοση του αγώνα. Σε αυτήν συμμετέχουν τα 6 ταχύτερα πληρώματα από κάθε κατηγορία, και για 30 λεπτά γράφουν τους ταχύτερους χρόνους που μπορούν για την pole position.

Στην LMP1, η Toyota κυριάρχησε -αναμενόμενα- με το #7 των Kobayashi, Conway, Lopez να γράφει τον καλύτερο χρόνο, στα 3:15.267. Στον τελευταίο γρήγορο γύρο του θα μπορούσε να σπάσει και το ρεκόρ που ο ίδιος κατέχει από το 2017, όμως βρήκε κίνηση κι ελάττωσε την ταχύτητά του.

24 ώρες του Le Mans: Όταν ο Μάης του '68 καθυστέρησε τη διεξαγωγή του αγώνα

Από το 1923 ακόμα, οι 24 ώρες του Le Mans έχουν παραδοσιακά θέση τον Ιούνιο. Κάθε παρέκκλιση από αυτήν είναι άξια απορίας. Δεν αλλάζει έτσι ένα μέρος της κληρονομιάς του θεσμού.

Φέτος, εν μέσω μίας πανδημίας που έχει αλλάξει τα πάντα στον τρόπο με τον οποίον ζούμε, εργαζόμαστε και σκεφτόμαστε, η αλλαγή της ημερομηνίας διεξαγωγής ενός αγώνα είναι πράγματι ήσσονος σημασίας, αλλά η σπανιότητα αυτής της αλλαγής εγείρει το εξής ερώτημα: έχει συμβεί ποτέ άλλοτε κάτι αντίστοιχο;

Η απάντηση ίσως εκπλήξει, γιατί είναι θετική.

24 ώρες του Le Mans 2020: Το πρόγραμμα και η λίστα των συμμετοχών

Η πανδημία του κορωνοϊού οδήγησε στην αναβολή της 88ης έκδοσης των 24 ωρών του Le Mans, αλλά όχι και την ακύρωσή της.

ACO και FIA βρήκαν τη χρυσή τομή, κι ο αγώνας θα διεξαχθεί το διήμερο 19-20 Σεπτεμβρίου, ξεκινώντας φυσικά από τις ελεύθερες δοκιμές της 17ης Σεπτεμβρίου.

Συγκεκριμένα, το πρόγραμμα έχει ως εξής (σε ώρες Ελλάδας):

Πέμπτη 17 Σεπτεμβρίου:

FP1: 11:00

FP2: 15:00

Q1: 18:15

FP3: 21:00

Παρασκευή 18 Σεπτεμβρίου:

FP4: 11:00

Q2: 12:30

Αφιέρωμα: Porsche 962

Η εξέλιξη αυτή έφερε πολλά από τα γνωρίσματα της τρομερής 917 του 1971 στις απολυταρχικές 935 και 936 του 1979. Οι 956 που ακολούθησαν έμοιαζαν να διαδέχονται τις προηγούμενες και έτσι ήταν. Ο λόγος που έφυγαν από το προσκήνιο δεν έχει σχέση με την ανταγωνιστικότητά τους, αλλά είναι πραγματικά θλιβερός. Οι θάνατοι δύο διακεκριμένων πιλότων -και μάλλιστα Γερμανών- εκείνη τη χρονιά στο cockpit τους θορύβησαν την Porsche, αν και κανείς δεν της επέριψε ευθύνες.

24 heures du Mans: 1-2 για την Toyota

Με το ίδιο σενάριο εξελίχθηκαν οι φετινές 24 ώρες στο Le Mans. Όπως και πέρισυ, οι υπόλοιπες συμμετοχές (μόλις έξι) στην κατηγορία LMP1 δεν είχαν τα φόντα να αντιπαρατεθούν ευθέως με τις TS050 Hybrid του ιαπωνικού εργοστασίου, που απλά χρειάστηκε να δείξουν αξιοπιστία και να τερματίσουν. Για την ιστορία, πρώτοι είδαν την καρώ σημαία οι Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima και ο δύο φορές παγκόσμιος πρωταθλητής της Formula 1 Fernando Alonso, που αποτελούσαν το πλήρωμα του αγωνιστικού με τον αριθμό 8. Στη δεύτερη θέση με διαφορά 16 δλ.

24 heures du Mans: μετά την 18η ώρα

Ύστερα από δεκαοκτώ ώρες αγώνα, στη μάχη για την πρώτη θέση της γενικής κατάταξης προηγείται η Toyota TS 050 Hybrid #7 (Mike Conway-Kamui Kobayashi-Jose Maria Lopez). Στη δεύτερη θέση με διαφορά σχεδόν δύο λεπτών βρίσκεται το άλλο αγωνιστικό της Toyota Gazoo Racing (#8 Sebastien Buemi-Kazuki Nakajima-Fernando Alonso), ενώ και τα δύο αυτοκίνητα έχουν επισκεφτεί τα pits από 26 φορές. Οι καιρικές συνθήκες δεν έχουν δημιουργήσει προβλήματα μέχρι στιγμής. Η νύχτα στο Le Mans, η πιο δύσκολη παγκοσμίως σε όλα τα επίπεδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού, πέρασε ήσυχα για τα δύο ιαπωνικά αγωνιστικά.

24 heures du Mans: μετά την 8η ώρα

Οι πρώτες οκτώ ώρες του αγώνα κύλησαν σχετικά ήσυχα για τις συνθήκες που συνήθως επικρατούν στο Le Mans, με πιο σοβαρό συμβάν την άσχημη έξοδο της Chevrolet Corvette C7R #64, που ως εκείνη την ώρα κρατούσε τα πρωτεία στην κατηγορία Le Mans GTE Pro. Στη μάχη για την πρώτη θέση της γενικής κατάταξης προηγείται η Toyota TS 050 Hybrid #7 (Mike Conway -Kamui Kobayashi -Jose Maria Lopez, παρά τον χρόνο που έχασε σε μια μικροέξοδο χωρίς άλλες συνέπειες.

Οι 24 ώρες του Le Mans στην TV

Tις φετινές 24 ώρες του Le Mans μπορείτε να τις παρακολουθήσετε ζωντανά στο Eurosport TV, μέσω των live μεταδόσεων του καναλιού. Έχουν προγραμματιστεί ζωντανές συνδέσεις διάρκειας 10 λεπτών η κάθε μια το Σάββατο 15 Ιουνίου στις 13.40, 17.00, 19.00, 21.00, 23.00.

 

Κατηγορία άρθρου