Η πιο ηχηρή μεταγραφή για το 2019 στο MotoGP είναι αναμφίβολα εκείνη του Jorge Lorenzo, με τον Ισπανό να αγωνίζεται για τουλάχιστον δύο χρόνια με τα χρώματα του HRC και της Repsol Honda, μαζί με τον επτά φορές Παγκόσμιο Πρωταθλητή, Marc Marquez.

Έντεκα χρόνια στο MotoGP, πέντε Παγκόσμια Πρωταθλήματα, εκ των οποίων τα τρία στη μεγάλη κατηγορία, 282 συμμετοχές σε αγώνες. Και όλα αυτά, μόλις στα 31 του χρόνια. Ο Jorge Lorenzo ξεκινάει από σήμερα κιόλας μία νέα πρόκληση το 2019 με την έλευσή του για δύο τουλάχιστον χρόνια στο HRC και στη Repsol Honda συναντώντας» στα γκαράζ της ομάδας τον επτά φορές Παγκόσμιο Πρωταθλητή, Marc Marquez. Με άλλα λόγια, τον αδιαφιλονίκητο Νο1 αναβάτη στο θεσμό του MotoGP την τελευταία 6ετία.

Λίγο περισσότερο από δύο μήνες πριν από την έναρξη της νέα σεζόν στο Losail του Κατάρ, ο Ισπανός αναβάτης δίνει σήμερα την πρώτη του συνέντευξη «ντυμένος» στα χρώματα της νέας τους ομάδας - της τρίτης στο MotoGP μετά τις Yamaha και Ducati - καταθέτοντας τις πρώτες του εντυπώσεις για το νέο «όπλο» του, την RC213V, αλλά και τις φιλοδοξίες του για το 2019.

Πως σου φαίνονται τα νέα χρώματα; > Μου αρέσουν. Τα αγαπημένα μου χρώματα ήταν πάντα το λευκό, το κόκκινο και το μαύρο μαύρα, και τώρα μπορώ να προσθέσω το πορτοκαλί σε αυτά. Είναι χρώματα που αντιπροσωπεύουν την επιτυχία, με πολλές νίκες και πολλά Παγκόσμια Πρωταθλήματα τα τελευταία 25 χρόνια. Είμαι πολύ υπερήφανος που ανήκω σε αυτή την οικογένεια και που μπορώ να συνεισφέρω ώστε η ομάδα να γίνει ακόμα πιο ισχυρή».

Τι σημαίνει να ανήκεις στην ομάδα της Repsol Honda; >Η Repsol Honda ίσως και να μπορεί να θεωρηθεί ως η πιο επιτυχημένη ομάδα στην ιστορία. Έχει τις περισσότερες νίκες και τίτλους. Για να τη συγκρίνουμε με μια ομάδα ποδοσφαίρου, θα ήταν η Barcelona ή η Ρεάλ Μαδρίτης. Δεν υπάρχει ομάδα με περισσότερους τίτλους και μεγαλύτερη σημασία παγκοσμίως από αυτή.

Τι σκέφτηκες την πρώτη φορά που δοκίμασες τη νέα σου μοτοσικλέτα; > "Την περασμένη σεζόν οδήγησα μία εντελώς διαφορετική μοτοσικλέτα, η οποία ήταν πολύ μεγάλη και πολύ ψηλή. Ίσως ήταν λίγο μεγάλα για μένα. Η Honda μου ταιριάζει καλύτερα από την άποψη των διαστάσεών της. Είναι πιο συμπαγής, μικρότερη και πιο συμπαγής, και με αυτή μπορώ να γέρνω καλύτερα. Αισθάνθηκε με περισσότερη αυτοπεποίθηση στην είσοδο των στροφών, γιατί όσο πιο κοντά βρίσκεσε στο έδαφος, τόσο μεγαλύτερη είναι η αυτοπεποίθησή στου. Η πρώτη εντύπωση ήταν θετική και είδα πολλές δυνατότητες.

Όταν κατέβηκες από τη Honda για πρώτη φορά, το έκανες με ένα μεγάλο χαμόγελο. Τι σκέφτηκες όταν μπήκες στο box της Repsol Honda Team; > Σε αυτές τις στιγμές η έκφρασή μιλάει από μόνη της. Είναι όλα πολύ συναρπαστικά, πολύ καινούργια και ευχάριστα. Αν το αρχικό συναίσθημα είναι καλό, μπορείς να πεις ακόμα περισσότερο με την έκφρασή σου. 

Έχουν ήδη πραγματοποιηθεί αλλαγές μεταξύ των δοκιμών στη Βαλένθια και τη Χερέθ. Ποιες είναι;> Ένα από τα πράγματα που με εντυπωσίασε περισσότερο ήταν η ικανότητα της ομάδας να αντιδράσει, παρέχοντας αυτό που ζητάω. Ήμουν αρκετά σαφής, η Honda έλαβε γνώση όλων των υποδείξεών μου και μέσα σε λίγες μέρες είχαν τα πάντα έτοιμα – και έτσι είχαμε ένα ρεζερβουάρ σχεδόν εκατό τοις εκατό σε αυτό που μου αρέσει.

Δήλωσες ότι θα μάθεις από τον Marc Márquez, αλλά ότι θα μάθει και αυτός από εσένα. Τι νομίζεις ότι ο Marc μπορεί να σου προσφέρει και τι μπορείτε να του προσφέρεις εσύ; > Όλοι οι αναβάτες έχουν τα δυνατά σημεία αλλά και αδυναμίες. Ο Marc τα έχει επίσης. Θα προσπαθήσω να μάθω από τα δυνατά του, και υποθέτω ότι θα προσπαθήσει να μάθει από τα δικά μου. Θα πιέσουμε ο ένας τον άλλο. Θα ήθελα να τον νικήσω και αυτός θα θέλει να με νικήσει, και αυτό πάντα κάνει την ομάδα να μεγαλώνει και να εξελίσσει τη μοτοσικλέτα.

Αυτή τη χρονιά η ομάδα κλείνει τα 25 χρόνια και η Repsol τα 50 χρόνια στη χορηγία αθλημάτων. Τι σημαίνει αυτό για εσένα; > 25 χρόνια είναι πολλά. Όταν η Repsol άρχισε να χορηγεί την ομάδα της Honda το 1995 ήταν όταν άρχισα να παρακολουθώ αγώνες μοτοσικλετών στην τηλεόραση. Θυμάμαι τους αγώνες μεταξύ του Harada και ειδώλου μου, του Max Biaggi, στα 250 κ.εκ. αλλά και στα 500 κ.εκ. μεταξύ Crivillé και Doohan, όταν ο Rossi υπέγραψε στην Repsol Honda και όταν ο Nicky Hayden κέρδισε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα το 2006. Είναι μια πολύ επιτυχημένη ομάδα με πολλές νίκες και παγκόσμιους τίτλους και τώρα θα έχω την τιμή και την ευχαρίστηση να είμαι σε θέση να ανήκω σε αυτήν. Τα 50 χρόνια είναι επίσης ένας εξαιρετικά μεγάλος χρόνος. Νομίζω ότι ο Ángel Nieto ήταν ένας από τους πρώτους αθλητές που υποστήριξε η Repsol. Ήταν ο πρώτος στην Ισπανία, και ο άνθρωπος που προώθησε το άθλημα σε αυτή τη χώρα.

Η παρουσίαση της ομάδας είναι στις 23 Ιανουαρίου στη Μαδρίτη. Είναι μια μέρα γεμάτη με πολλές προσδοκίες; > Η παρουσίαση θα είναι πολύ ιδιαίτερη για μένα. Νομίζω ότι δημιουργεί πολλές προσδοκίες, γιατί σε συνδυασμό [εγώ και ο Marc] έχουμε δώδεκα Παγκόσμια Πρωταθλήματα και πολλές νίκες. Πάνω απ 'όλα, υπάρχει πολύ ταλέντο και πολύ ταχύτητα μέσα στην ομάδα.