Αγώνες Διεθνείς αγώνες 4T Classic Αγώνες/Διοργανώσεις

Ανάβαση Pikes Peak: Ταξίδι στα σύννεφα (+videos)

Με ιστορία που ξεπερνά τον έναν αιώνα, η Ανάβαση του Pikes Peak στο Κολοράντο των Η.Π.Α. είναι αναμφίβολα η διασημότερη στον κόσμο, με την 98η εκδοχή της να διεξάγεται την Κυριακή 30 Αυγούστου, σαφώς επηρεασμένη από την πανδημία του κορονοϊού.

Πρόκειται για αγώνα που έχει κατακτήσει μια θέση στο πάνθεον όσων διεξάγονται μια φορά το χρόνο δίπλα σε Dakar, 24 Ώρες του Le Mans και Indy 500 καθώς από το 1916, η Ανάβαση του Pikes Peak, στο Colorado των Η.Π.Α., δίνει το δικό της χρώμα στα τεκταινόμενα του παγκόσμιου μηχανοκίνητου αθλητισμού. Φέτος, όπως συνέβη με όλες τις δραστηριότητες της ζωής μας και προφανώς, με τους αγώνες αυτοκινήτου, η Ανάβαση του Pikes Peak επηρεάστηκε από την πανδημία του κορονοϊού. Αν και αρχικά είχε προγραμματιστεί για την Κυριακή 28 Ιουνίου, ο αγώνας αναβλήθηκε και ως νέα ημερομηνία, ορίστηκε η Κυριακή 30 Αυγούστου.

Πρόκληση ανεξαρτήτως οδοστρώματος

Τι ήταν αυτό που έκανε την Ανάβαση Pikes Peak τόσο ξεχωριστή, ώστε να αποκτήσει και τον χαρακτηρισμό “Race to the clouds” ή ελληνιστί, αγώνας προς τα σύννεφα; Η απάντηση είναι εύκολη και αφορά, στη μορφολογία της διαδρομής. Η οποία, ξεκινά από το 7ο μίλι της οδού που ανεβαίνει στο βουνό Pikes Peak και ολοκληρώνεται έπειτα από 19,99 χιλιόμετρα και 156 στροφές, τη στιγμή που η διαφορά υψομέτρου ανάμεσα στον τερματισμό και την εκκίνηση είναι 1.440 μέτρα (η εκκίνηση βρίσκεται στα 2.862 και ο τερματισμός στα 4.302 μέτρα), με τη μέση κλίση να είναι 7,2%. Τα παραπάνω στοιχεία, καθιστούν την ανάβαση σε ιδιαίτερη πρόκληση τόσο για τους οδηγούς, όσο και για τα αυτοκίνητα, αφού η σωστή διαχείριση της διαφοράς υψομέτρου απαιτεί ιδιαίτερη προετοιμασία και φυσικά, οι 156 στροφές, μνήμη υπερσύγχρονου υπολογιστή...

Διαβάστε ακόμη: Επετειακή έκδοση Pikes Peak από την Bentley

Unser

Από το 1916, όταν και πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά, μέχρι και πέρυσι, η Ανάβαση Pikes Peak διεξάγεται ανελλιπώς, προφανώς εκτός από τις περιόδους 1917-1919 και 1942-1945, λόγω του Α' και Β' Παγκόσμιου Πολέμου αντίστοιχα. Στον εκκίνηση έχουν βρεθεί κάθε λογής αυτοκίνητα, από αγωνιστικά που εντάσσονται στην κατηγορία παραγωγής, μέχρι πρωτότυπα και “open wheel” μονοθέσια, ενώ μοναδική εικόνα δημιούργησε και η παρουσία μοτοσικλετών.

Rorhl

Το γεγονός ότι έως το 2002, η Ανάβαση Pikes Peak διεξάγονταν σε αμιγώς χωμάτινο οδόστρωμα, έκανε το συγκεκριμένο αγώνα μοναδικό. Εκείνη τη χρονιά, ξεκίνησε η ασφαλτόστρωση της διαδρομής εξαιτίας διαμάχης μεταξύ της πόλης του Colorado και της περιβαλλοντικής οργάνωσης Sierra Club. Η διαδικασία ασφαλτόστρωσης διήρκεσε έως το 2011, όταν ο αγώνας έγινε για τελευταία φορά σε μικτό οδόστρωμα, με τη διαδρομή να είναι χωμάτινη κατά 25%.

Loeb

Από το 2012, η Ανάβαση Pikes Peak πραγματοποιείται σε ασφάλτινη επιφάνεια, γεγονός που σίγουρα της κόστισε σε αίγλη, ωστόσο δεν της αφαίρεσε την ξεχωριστή προσωπικότητα.

Dumas

Οι πρωταγωνιστές

Έως το 1984, όταν και έλαβαν μέρος η γνωστή μας Γαλλίδα και τότε εργοστασιακή οδηγός της Audi, Michelle Mouton και ο Νορβηγός Martin Schanche, η Ανάβαση Pikes Peak ήταν αποκλειστικά αμερικανική υπόθεση. Η ιστορία του αγώνα είναι συνυφασμένη με το επώνυμο “Unser”, δηλαδή με την πιο διάσημη οικογένεια των αμερικανικών αγώνων αυτοκινήτου. Η αρχή έγινε από τον Louis Unser, ο οποίος αναδείχθηκε νικητής 9 φορές, μεταξύ 1934 και 1953. Τρία χρόνια αργότερα, το 1956, η σκυτάλη πέρασε στον Bobby Unser, ο οποίος μέχρι σήμερα παραμένει πολυνίκης του αγώνα, με 10 νίκες, σημειώνοντας την προτελευταία του επιτυχία το 1968 και την τελευταία, το 1986! Ακόμη, στη λίστα των νικητών του αγώνα μπήκαν οι Al Unser και Al Unser Jr.

Χαρακτηριστικό του κύρους που είχε η Ανάβαση του Pikes Peak, είναι το γεγονός ότι μεταξύ των νικητών, βρίσκεται και το όνομα του Παγκόσμιου Πρωταθλητή F1 1978, Mario Andretti, ο οποίος επικράτησε στο Pikes Peak το 1969, με Chevrolet STP Special.

Σπάνιο οnboard με τον Bobby Unser, από το 1966

Από τη δεκαετία του '80, οι Ευρωπαίοι οδηγοί και Κατασκευαστές αποφάσισαν να εμπλακούν ενεργά και εν πολλοίς, να αλλάξουν τη μοίρα του αγώνα. Η νίκη της Mouton με νέο ρεκόρ (11:25.390) το 1985 άνοιξε το δρόμο, ώστε τα εργοστάσια που εμπλέκονταν στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ, να ακολουθήσουν το... αμερικάνικο όνειρο προς τα σύννεφα. Το 1987, νέος νικητής και ρέκορντμαν (10:47.850) έγινε, επίσης με Audi Quattro, ο Walter Rohrl, ενώ την αμέσως επόμενη χρονιά, το 1988, διεξήχθη ο αγώνας που έδωσε παγκόσμια αίγλη στην Ανάβαση Pikes Peak.

Rohrl

Τότε, που ο Ari Vatanen κατέκτησε τη νίκη με νέο ρεκόρ (10:47.220), οδηγώντας Peugeot 405 T16, με την προσπάθειά του να καταγράφεται από πολλές κάμερες που είχαν τοποθετηθεί μέσα στο αυτοκίνητο, αλλά και σε σημεία της διαδρομής. Η επίδοση του Φινλανδού έγινε ταινία μικρού μήκους με την ονομασία “Climb Dance” σε παραγωγή της Peugeot και το 1990, βραβεύτηκε στο Festival Chamonix, καθώς και σε εκείνα που διεξήχθησαν σε Chicago και Houston. Η θεαματική και οριακή οδήγηση του Vatanen, τα εντυπωσιακά πλάνα που κόβουν την ανάσα και βέβαια, η σκηνή που ο Φινλανδός βάζει το χέρι μπροστά στο πρόσωπό του επειδή τον τύφλωνε ο ήλιος, έχουν μείνει χαραγμένα στην ιστορία του Pikes Peak και των αγώνων αυτοκινήτου.

Δείτε το video με πρωταγωνιστή τον Ari Vatanen, που για την εποχή του, αν θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε σημερινούς όρους έγινε “viral”

Μετά την έξαρση στα τέλη της δεκαετίας του '80, η Ανάβαση Pikes Peak διατήρησε ένα σταθερό προφίλ, χωρίς τεράστια ονόματα και φοβερή δημοσιότητα. Μέχρι που το 2013, επανήλθε στο προσκήνιο ξανά με αφορμή ένα Peugeot. Αυτή τη φορά, οδηγός ήταν ο 9 φορές Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ Sebastien Loeb, που συνέτριψε το ρεκόρ στην ασφάλτινη πια, διαδρομή, με ένα ειδικά διαμορφωμένο Peugeot 208 T16 Pikes Peak (8:13.878).

Δείτε το video

Έπειτα από αυτό, σειρά στη λίστα νικητών πήρε ο συμπατριώτης του Loeb, Romain Dumas. Ο καταξιωμένος οδηγός πίστας, επικράτησε 3 φορές με Norma M20 RD-Honda, προτού κάνει το “μεγάλο κόλπο”. Το 2018, ο Dumas οδήγησε το αμιγώς ηλεκτρικό, εργοστασιακό Volkswagen I.D. R, με το οποίο συνέτριψε... αθόρυβα το ρεκόρ ανάβασης, ολοκληρώνοντας την προσπάθειά του σε 7:57.148, που παραμένει ο ταχύτερος χρόνος που έχει γίνει ποτέ στο Pikes Peak.

Δείτε το video

Φέτος...

Όπως προαναφέραμε, φέτος ο αγώνας διεξάγεται “κεκλεισμένων των θυρών” στη σκιά της πανδημίας. Πέραν της Ανάβασης Pikes Peak καθαυτής, ακυρώθηκε και το Fan Fest που διεξάγεται κάθε Παρασκευή πριν τον αγώνα και το οποίο προσελκύει περί τις 30.000 θεατές.

Η φετινή Ανάβαση Pikes Peak λοιπόν, περιλαμβάνει 48 συμμετοχές, η συντριπτική πλειοψηφία των οποίων προέρχεται από τις Η.Π.Α. (44), ενώ δύο οδηγοί προέρχονται από Αυστραλία και Ιαπωνία αντίστοιχα. Προφανώς, η κατάσταση δε βοήθησε ώστε η Ανάβαση Pikes Peak να προσελκύσει κάποιο μεγάλο όνομα ή κατασκευαστή, ακόμη και έτσι όμως, δεν παύει να αποτελεί ένα σημαντικό αγωνιστικό γεγονός στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού.

Ο αγώνας, θα ξεκινήσει το πρωί της Κυριακής στις 7:30 τοπική ώρα.

Επίσημη ιστοσελίδα: http://ppihc.org/

Συνημμένα μπορείτε να βρείτε τους νικητές, τις επιδόσεις ρεκόρ και τις συμμετοχές του φετινού αγώνα

Δείτε onboard την επίδοση-ρεκόρ του Rhys Millen στο πλαίσιο της κατηγορίας Παραγωγής με Bentley Continental GT, πέρυσι 

Ποιος πιστεύετε πως θα είναι ο νικητής του Ράλλυ Ιταλίας-Σαρδηνίας, στις 8-11 Οκτωβρίου;

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου