Αγώνες WRC

WRC: Οι 5 κορυφαίες στιγμές του Malcolm Wilson με την M-Sport Ford (+video)

Κάνοντας μια ενδιαφέρουσα αναδρομή στα τελευταία 23 χρόνια, ο Malcolm Wilson θυμήθηκε τις κορυφαίες, για εκείνον, στιγμές με την ομάδα του στο WRC, μία εκ των οποίων διαδραματίστηκε επί ελληνικού εδάφους, στο Ράλλυ Ακρόπολις.

Ο Malcolm Wilson, που από το 1997 ηγείται των προσπαθειών της δικής του M-Sport, αλλά και της Ford στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ, αποτελεί αναμφίβολα μια από τις πιο σημαντικές φυσιογνωμίες του θεσμού. Ενδεικτικό της δυναμικής που έχει αναπτύξει η ομάδα από την Cumbria, δεν είναι απλά η κατάκτηση 7 Παγκόσμιων τίτλων σε 23 χρόνια, αλλά το γεγονός ότι έχει βαθμολογηθεί σε κάθε έναν, από τους 252 αγώνες που έχουν διεξαχθεί στο πλαίσιο του WRC, από το Ράλλυ Μόντε Κάρλο 2002 μέχρι σήμερα. Και όλα αυτά, ενώ τις περισσότερες χρονιές διαθέτει χαμηλότερο ή... πολύ χαμηλότερο προϋπολογισμό από τους αντιπάλους της.

Μιλώντας στο WRC, ο Malcolm Wilson αναφέρθηκε μεταξύ άλλων στο Ράλλυ Ακρόπολις, τον Colin McRae, αλλά και στις κατακτήσεις σημαντικών τίτλων. Ποιες είναι όμως οι 5 σημαντικότερες  κατά τον πρωτεργάτη των επιτυχιών, Malcolm Wilson, στιγμές αυτής της πορείας -τις οποίες τοποθετήσαμε με χρονολογική σειρά- που έχει διάρκεια 23 ετών και συνεχίζεται;

Malcolm Wilson

#1 Η συμφωνία με τη Ford (1996)

Η πρώτη ανάμνηση, είναι προφανώς η αρχή των πάντων, αφού αφορά στην επίτευξη της συμφωνίας με τη Ford, να ηγηθεί των προσπαθειών της στο WRC, από το 1997:

“Για να είμαι ειλικρινής, είνα πολύ δύσκολο να βάλω σε πραγματική σειρά αυτές τις 5 στιγμές, γιατί όλες είναι μεγάλες. Όμως, η υπογραφή της συνεργασίας με τη Ford, να αναλάβουμε το πρόγραμμα WRC από το 1997, ήταν τεράστιας σημασίας για εμένα”.

“Ξεκίνησα την καριέρα του με Escort και η Ford ήταν πάντοτε στην καρδιά μου. Να μου δώσουν αυτή την ευκαιρί το 1996 ήταν απίστευση, αλλά και λίγο τρομακτικό, αν σκεφτούμε πως τότε εργάζονταν στην Malcolm Wilson Motorsport μόλις 18 άνθρωποι. Και όλοι τους, εργάζονταν σε ένα κτίριο στο πίσω μέρος του σπιτιού μου!”

Acropolis 1997

#2 Το 1-2 στο Ράλλυ Ακρόπολις (1997)

Μια ακόμη πολύ σημαντική στιγμή, ήταν η θριαμβευτική νίκη στον εθνικό μας αγώνα, με τους Carlos Sainz-Luis Moya και Juha Kankkunen-Juha Repo να κυριαρχούν.

“Με την έλευση των κανονισμών για τα αυτοκίνητα προδιαγραφών WRC, πήραμε το Ford Escort RS Cosworth Group A και το εξελίξαμε στο Escort WRC. Ο Carlos (Sainz) ξεκίνησε καλά με δεύτερη θέση στα Ράλλυ Μόντε Κάρλο και Σουηδίας, όμως μετά είχαμε ορισμένες εγκαταλείψεις και τα πράγματα ήταν αρκετά δύσκολα. Πήγαμε στο Ακρόπολις, το οποίο γνωρίζαμε πως θα είναι πραγματική πρόκληση”.

“Ήταν ένα πραγματικό, παλαιού τύπου Ακρόπολις με πολύ σκληρές διαδρομές. Αποφασίσαμε να ακολουθήσουμε την ίδια τακτική με το Σαφάρι, αλλάζοντας όλα τα βασικά εξαρτήματα της ανάρτησης όσο πιο συχνά γινόταν. Ο αγώνας ολοκληρώθηκε με τερματισμό 1-2 για τον Carlos και τον Juha (Kankkunen). Ήταν ένα φανταστικό αποτέλεσμα για τα πληρώματα, τα αυτοκίνητα και την ομάδα, μας έδωσε αυτοπεποίθηση πολύ νωρίς σε αυτή την προσπάθεια”.

Safari 1999

#3 Η πρώτη νίκη του Ford Focus WRC, με τον Colin McRae στο Σαφάρι (1999)

Όταν ένα νέο αυτοκίνητο, όπως ήταν το Ford Focus WRC το 1999, κατακτά τη νίκη στον 3ο του αγώνα, αυτό συνιστά επιτυχία. Όταν μάλιστα αυτή η νίκη έρχεται στο Ράλλυ Σαφάρι, τότε συνιστά θρίαμβο.

“Χωρίς αμφιβολία, ο χρόνος μας πίεζε όσον αφορά στο Ford Focus RS WRC, όμως ήταν έτοιμοι στις αρχές του 1999. Είχαμε σημειώσει ταχύτερους χρόνους στους δύο πρώτους αγώνες σε Μόντε Κάρλο και Σουηδία, αλλά μεταξύ μας, ήμασταν λίγο νευρικοί σχετικά με το Σαφάρι. Είχαμε κάνει ότι μπορούσαμε, όμως δε γνωρίζαμε τι να περιμένουμε”.

“Προφανώς, είχαμε στην ομάδα τον Colin (McRae) ο οποίος οδήγησε όμορφα σε εκείνον τον αγώνα. Μια από τις μεγάλες παρανοήσεις σχετικά με τον Colin, ήταν πως επρόκειτο για οδηγό που αρέσκονταν μόνο στην ταχύτητα και τους γρήγορους αγώνες, όμως ήταν ένας από τους οδηγούς με την καλύτερη αίσθηση, αλλά και συμπεριφορά προς το αυτοκίνητο, που έχω συνεργαστεί. Γνώριζε ακριβώς μέχρι πού έπρεπε να πιέσει το αυτοκίνητο και αυτό ακριβώς, έκανε στο Σαφάρι. Η νίκη εκεί αποτελούσε ένα όνειρο. Λίγες εβδομάδες αργότερα, κερδίσαμε ξανά στις γρήγορες χωμάτινες ειδικές της Πορτογαλίας – η παρουσίαση ενός νέου αυτοκινήτου, που κέρδισε σε δύο τόσο διαφορετικούς αγώνες με διαφορά λίγων εβδομάδων, ήταν κάτι φανταστικό".

New Zealand 2006

#4 Η κατάκτηση του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Κατασκευαστών (2006)

Μετά από χρόνια προσπαθειών, η κατάκτηση του τίτλου Κατασκευαστών, ήρθε για πρώτη φορά το 2006, στο Ράλλυ Νέας Ζηλανδίας, με πληρώματα τους Φινλανδούς Marcus Gronholm-Timo Rautiainen και Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen.

"Οι νίκες ήταν σημαντικές, όμως ο πρώτος τίτλος είναι κάτι που δεν μπορείς να ξεχάσεις. Είχε περάσει καιρός από την τελευταία φορά που η Ford είχε κερδίσει το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα (1979) και η κατάκτηση αυτή ήταν πολύ ξεχωριστή. Κατά κάποιον τρόπο, είναι κρίμα που επιτεύχθηκε στην άλλη άκρη του κόσμου, στη Νέα Ζηλανδία, όμως είχαμε webcam στο Dovenby Hall και πολύς κόσμος υπήρχε εκεί, πανηγυρίζοντας στη μέση της νύχτας. Επίσης, το αποτέλεσμα στον αγώνα ήταν εξαιρετικό, αφού σημειώσαμε το 1-2 με τους Marcus Gronholm και Mikko Hirvonen".

Wales 2017

#5 Ράλλυ Ουαλίας (2017)

Ένας αγώνας που είχε τα πάντα και στο τέλος, συνοδεύτηκε από έκρηξη συναισθημάτων για τον Malcolm Wilson. Αρχικά, οι Ott Tanak-Martin Jarveoja "κλείδωσαν" το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών για την M-Sport Ford, που αγωνιζόταν απέναντι σε 3 αμιγώς εργοστασιακές ομάδες (Hyundai, Toyota, Citroen). Λίγο αργότερα, οι Sebastien Ogier-Julien Ingrassia κατέκτησαν το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Οδηγών στην πρώτη τους χρονιά με την ομάδα, ενώ μερικά λεπτά πιο μετά, οι Elfyn Evans-Dan Barritt κατέκτησαν τη νίκη στο βρετανικό αγώνα.

"Γνωρίζω πως είπα ότι ήταν δύσκολο να βάλω σειρά προτεραιότητας, ωστόσο εδώ δεν υπάρχει αμφιβολία. Αυτό που συνέβη σε 15 λεπτά κατά την τελευταία ημέρα του Ράλλυ Ουαλίας 2017 είναι κάτι που δε θα ξεχάσω και πραγματικά, αμφιβάλλω αν θα ξανασυμβεί. Ήταν κάτι φανταστικό και εκείνη η ημέρα είναι γνωστή εδώ ως "Super Sunday". Κερδίσαμε τα πάντα! Οι Seb και Julien κέρδισαν τα πρωταθλήματα Οδηγών και Συνοδηγών, η M-Sport Ford WRT τον τίτλο Κατασκευαστών και οι Elfyn-Dan τη νίκη στον αγώνα, που ήταν η πρώτη τους στο WRC. Το Ford Fiesta WRC είχε κυριαρχήσει. Αυτοί οι πανηγυρισμοί, ήταν ιδιαίτεροι για εμένα και αποτελούν μια ανάμνηση από το WRC που δε θα ξεχάσω ποτέ".

Δείτε το video

 

Ποιος πιστεύετε ότι θα είναι ο νικητής του Ράλλυ Τουρκίας;

Επιλογές
Ψηφοφορία

Τιμές - Τεχνικά

 

Κατηγορία άρθρου