01 Αυγ 2018

Για τον Patrick, που δεν ξεχνάμε...

Σαν σήμερα το 1980 έχασε τη ζωή του σε ιδιωτικές δοκιμές με μονοθέσιο της Alfa Romeo στο Hockenheim ο Patrick Depailler, ένας από τους σημαντικούς Γάλλους οδηγούς αγώνων της δεκαετίας του ΄70.

Η πρώτη νίκη του Patrick Depailler στη Formula 1 ήρθε στο Μονακό το 1978, ύστερα από σκληρή προσπάθεια πέντε χρόνων, κατά την οποία χαρακτηρίστηκε με το –οπωσδήποτε, τιμητικό- υποκοριστικό «ο αιώνιος δεύτερος». Εκείνη την ημέρα, η πίεση του Γάλλου στην Brabham του John Watson ανάγκασε τον τελευταίο να κάνει λάθος και να αφήσει την πρώτη θέση στην Τyrrell «008» του Πατρίκ, που στο πριγκιπάτο γεύτηκε επιτέλους τον καμπανίτη από την υψηλότερη θέση του βάθρου των νικητών. Οδηγούσε τα μονοθέσια του Ken Tyrrell από το 1974 και μέχρι τότε οκτώ φορές ήταν δεύτερος.
 
 
Το 1979 βρήκε τον Patrick Depailler στην Ligier-Cosworth. Ο Γάλλος έκανε ένα θαυμάσιο ξεκίνημα στο πρωτάθλημα μαζί με τον Jaques Laffite και στην Ισπανία νίκησε για δεύτερη φορά στη σταδιοδρομία του. Τα προβλήματα άρχισαν όταν αεραθλούμενος είχε μια πτώση που του κόστισε έναν πολύμηνο τραυματισμό και την απόλυση από την Ligier. Η απόφαση της γαλλικής αγωνιστικής ομάδας μπορεί να ήταν σκληρή, όμως η αλήθεια είναι πως ο Depailler είχε υπογράψει συμβόλαιο να μην ασχολείται στη διάρκεια της αγωνιστικής περιόδου με τον αιωροπτερισμό, που τόσο του άρεσε. Επίσης, το ατύχημά του επηρέασε σοβαρά και την εξέλιξη της Ligier JS11, ενώ και ο πολύς Jacky Ickx που κλήθηκε να τον αντικαταστήσει κέρδισε μόλις ένα βαθμό μέχρι το τέλος του πρωταθλήματος.
 
 
Παρά την πολύμηνη απουσία του από τα Grand Prix η Alfa Romeo, που επέστρεφε στη Formula 1 για πρώτη φορά από το 1951, του πρότεινε συμβόλαιο συνεργασίας, το οποίο εκείνος φυσικά αποδέχθηκε. Κι ενώ το μονοθέσιο βελτιωνόταν και γινόταν ταχύτερο από αγώνα σε αγώνα, όλα σταμάτησαν βίαια στο Ηοckenheim, όπου ο ταχύτερος Γάλλος της εποχής του έχασε την ζωή του σε ιδιωτικές δοκιμές.
 
Περισσότερες φωτογραφίες:
Ετικέτες: